Jura Brooklyn Review

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Isle of Jura Brooklyn

42% ABV

Score: 81/100

 

The concept of this whisky is a bit of a head scratcher to me, no matter what the marketing blurb says I don’t really see the parallel between Brooklyn and Jura. Although I suppose this is a good way to get a certain age bracket or crowd (ahem* Hipsters) interested in scotch.

It’s an NAS bottling probably because there is some younger juice in there but again if you’re proud of this bottling and it taste great the public won’t care, unless you want to charge an arm and a leg for really under-evaluated components. This is a good case for a change in regulation. If all the components of a whisky we’re displayed you could let them know the exact proportion of older and younger casks, allowing the consumer to understand what it is you are trying to achieve in your end product. It’s a combination of bourbon, amoroso/oloroso sherry, and pinot noir wine casks, no info on the proportion (at the time of tasting and notes I did not know of the casks used)

county of kings

Nose:  Leather, peat smoke, malty almost Ovaltine like, shoe polish, honeyed almonds, orange oil, dusty oak, dark fruits.

Palate: Light earthy peat, medicinal & camphor but just a touch, tobacco, blood oranges, dark chocolate and a slight drying astringency. With time the peat calms down and brown sugar and fruitcake appear.

The finish is medium in length, focusing more on smoke, raisins, and dark fruit filling. almost like a mashup of dark chocolate and wine flavoured cigar. The texture is thin but the alcohol is vaporous, almost  brandy or cognac like. I would have liked to see this at 50% or even 46%.

This whisky is a bit of a workout, it jumps a bit between styles without really being defined by one, I think this might be due to some cask play or wood technology as some call it (confirmed). That’s not really so much a flaw here as making it difficult to peg, but like some band who just won’t be pigeonholed. In a totally corny move I would say it makes me think of Britt Daniels from Spoon.

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I think this release has a lot of potential even though it lands short, it could help Jura regain some of it’s shine.

 Franck

Caol Ila 2001, Gordon & Macphail Private Collection Review

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Critique en Français plus bas.

Caol Ila 2001 Gordon & Macphail Hermitage finish

45% ABV

Score: 92/100

Released as part of the Gordon & Macphail “Private reserve series”, this is standard peated Caol Ila distilled  in 2001 matured in bourbon caks (no mention of first or second fill) and finished in Hermitage  wine casks (Syrah). It seems that there are a few more hermitage finished whisky in this private reserve series, I’m unsure if the particular whiskies are chose as ideal partners to the type of casks or if it was a case of some guy by the side of the road in the Rhône region offering a bang up deal on casks that “fell off the truck”.

I know that lots of folks aren’t crazy about wine finishes, they seem to be rather polarizing, especially with peated spirit which can be rather tricky to balance with some of these Islay heavyweights. Even the tried and true sherry finishing methods then to get a mixed reception except the Lagavulin distiller’s edition and Bowmore devil’s cask & Laimrig who seems to consistently score high.

I know a previous version of this exists, distilled in 1997 but this one finished for 30 months in the wine casks, few reviews exist for these releases. The always informative and entertaining Serge @ whiskyfun towers gave it a low score, citing “The combination created some cheesy, buttery, sulphury and truffle-like notes. I love truffles but not here.”. Keep in mind that Serge is not a big fan of wine finishing, but usually concedes an interesting whisky even if it diverges from his tastes. Perhaps the folks at Gordon Macphail realized this and dialed back the finish to 18 months for this one.

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Nose: cured ham,prosciutto chips, sweet smoke, south Carolina style smoked pork shoulder (brown sugar rubbed). Leather, peameal bacon, dark grapes, burnt jam,light menthol. There’s dark cherry or blackberry notes mingling with the rubber band edge.

Palate: First impression is like a razor,graphite pencils, I think I might finally get what serge means by chiseled, ashy, astringent and makes you salivate. Cotton candy, candied rose petals, jammy leather. Rubber tires, smoke and rhubarb cola (ok that doesn’t exist)

The finish is long and sustains the dark chocolate, menthol and hot berries thing going-on, it’s got serious texture and a salinity that I like. The hardcore peatheads might be upset at the wine finish, the nose and palate play well together and it’s not too intense on the wine and astringency.

It’s honestly one of the most interesting whiskys I’ve had in a while,I personally found this bottling rather compelling and have been thinking about it for days.

Distillery photo credit is from Wikipedia page:

Franck

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Caol Ila 2001 Gordon & Macphail Hermitage finish

45% ABV

92/100

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Caol Ila 2001 Gordon & Macphail Hermitage finish

45% Alc/Vol

Évaluation: 92/100

Une édition des embouteilleurs indépendant Gordon & Macphail, de la série “Private reserve”, il s’agit ici d’un Caol Ila tourbé standard distillé en 2001, vieilli en fût de bourbon (aucune mention de premier ou deuxième remplissage) avec ensuite une finition pour 18 mois en barrique  de vin rouge Hermitage (Syrah).  Il y d’autre whisky vieilli en fût d’Hermitage dans la même collection dont un Ledaig. Je ne sais pas si ces distilleries ont été choisies en fonction d’un mariage particulier de leurs styles  ou s’il était question d’un gars sur le bord de la route qui offrait une aubaine incroyable sur des futs de Syrah qui sont « tombé du camion ».

Je sais les affinages de whisky en barrique de vin rouge ne font pas l’unanimité, surtout dans le cas de distillat tourbé ou il devient difficile d’équilibré leur côté un peu sauvage surtout pour les géants de l’Islay. Même la finition en fut de xérès qui est une méthode  presque assurée produit parfois des résultats inattendus, les seules exceptions semble être les éditions spéciale de Lagavulin et Bowmore (Laimrig, Devil’s Cask).

Je sais qu’il y a une version précédente de ce Caol Ila, celle-ci distillé en 1997 mais cette fois-ci avec un affinage de 30 mois dans les barriques d’Hermitage mais il existe peu d’info sur ces deux éditions en ligne. Le très édifiant Serge dans la tour whiskyfun lui a donné (le 1997) un score assez bas citant « l’assemblage crée des genres d’arômes de fromage, beurre, souffre, truffes et j’adore les truffes mais pas dans ce cas ». Tenez compte que Serge n’est généralement pas un amateur de finition en barrique de vin, mais est capable d’admettre si l’effet est bon. Peut-être que les gens de Gordon Macphail ont réalisé le manque de cohésion dans la version précédente et ont décidé de réduire l’affinage finale en fut d’Hermitage à 18 mois cette fois-ci.

Caol_Ila_distillery wiki

Nez: Jambon nitrité, chips de prosciutto, fumée sucrée, épaule de porc BBQ style Caroline du sud. Cuir, raisins noirs, confiture brulée, légèrement mentholé. Après un temps in y retrouve des arômes des cerises noires ou mûres qui se mélangent avec celle du caoutchouc.

Goût: Ma première impression fut aussi tranchante qu’un rasoir, crayon à mine de graphite, cendrée, l’astringence fait saliver. Barbe à papa, pétales de rose confites, confiture et cuir, chambre à air de vélo, fumée et cola à la rhubarbe (ok ça n’existe probablement pas.)

La finale est longue et maintien son côté chocolat noir, menthol et petits-fruits chaud, la texture est incroyable et tout au long il une salinité soutenue. Les Tourbeux pur et dur seront probablement déçu puisque qu’il n’y a pas que de la tourbe musclé ici, il y a une certaine délicatesse mais toujours un coté tranchant. Le nez et le palais joue bien ensemble, on ne ressent pas trop l’effet du chêne européen et l’astringence de la barrique de vin n’est pas trop prononcé.

C’est honnêtement un des whiskies les plus intéressant que j’ai goûté depuis un bout, j’y repense beaucoup depuis les derniers jours.

Franck

 

 

Octomore 6.1 Scottish Barley Review

Critique en Français plus bas

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Octomore 6.1 Scottish Barley

57% ABV

Score: 87/100

 

Warning long LSD-like descriptors ahead….

Say what you will about this whisky (and there is a lot of chatter out there) this is a whisky that cannot leave you indifferent. Much ink has been spilled and the ‘Laddie marketing crew has spun their magic as usual. Hate the player or hate the game it doesn’t matter, this is whisky that makes people react in one way or another and it begins with the product itself, in this day an age that’s something. Let’s not forget it doesn’t forego the basic info the consumer needs in that goal, it has an age statement, it’s unchillfiltered, uncolored and has proper ABV that allows the spirit to express itself fully. After that they can add-on all the marketing hype they want.

I am a fan of most of what comes out of the North West coast of Loch Indaal, not all of it is spectacular but there is definitely some magic happening there at times. If you strip away all the hype, the phenol counts, the marketing, the race for whose peat is bigger than the other what’s really interesting about this whisky is two things.

1- The nuances you get from the beast  that is Octomore…it’s not all straight up burning car seat peat smoke, there’s all these interesting big thick notes, barnyard and then really herbal, eucalyptus tentacles wringing their way around your palate.

2- The character of this whisky for its young age…don’t get me wrong, it is young and often brash and peat definitely takes well to this kind of style by hiding the youth but I cannot thing of many other whiskys that are this characterful at such a young age. I know there is a 10 year old floating out there and I can only imagine what this could be with 15+under its belt…who knows perhaps we could lose some of that dirty goodness but I wonder what those buttery ham cooked in hay and crazy bbq sauce and inner tube aromas will become given some good casks and time. (it is like a really eloquent young teenager whose way with words makes you forget how young the interlocutor is )

Octo

Nose: sweaty vinyl seats, bicycle inner tube fights with ash and Eucalyptus, aniseed, prosciutto chips, cornbread cooked in bacon fat, asparagus in butter. Smoked cola syrup, barnyard notes.

Palate: beeswax, dried figs, burnt sugar caramel, ham cooked in hay, mountain mint/wild oregano/sage (those Greek wild herbs that are like druidic, medicinal versions of the cultivated ones), somehow sweet but there’s a pleasant bitterness darting in and out.  Salty and volatile, fisherman’s friends and cola.

The finish is long lasting, persistent, a little salty and bitter.  My first tasting was a back to back Octomore 6.1 & 7.1. I couldn’t detect the bourbon in the 6.1 as much.  It’s got more darkness to it.

This is a contemplative malt, around a fire reading, watching nature from a cabin window or quiet pensive conversation is ideal, it leaves your head full of ideas and sets your imagination racing.

 

Franck

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Octomore 6.1 Scottish Barley

57% Alc/Vol.

Évaluation: 87/100

Attention, description quasi-hallucinatoire à suivre…

Peu importe ce que l’on dit sur ce whisky (et il cause quand même pas mal de brouhaha) il ne peut vous laisser indifférent. Beaucoup d’encre à couler à propos de ce whisky et l’équipe de marketing de ‘Laddie y à mis sa magie habituelle. Que vous détester le joueur ou les règles du jeu ça importe peu, il s’agit ici d’un whisky qui fait réagir les gens et c’est surtout à cause du produit lui-même. N’oublions pas que contrairement à beaucoup d’embouteillages qui cause du « hype »  celui-ci nous fourni au moins les détails les plus importants.  Il y a un âge, il est non-filtré à froid, ne contient aucun colorant et est offert à un volume d’alcool qui permet libre expressions aux saveurs. Après ça ils peuvent en beurrer épais s’ils le veulent.

J’avoue que je suis un « fan » de la plupart de ce qui est produit sur la côte Nord-Ouest du Loch Indaal, non leur whisky ne sont pas tous spectaculaire, mais il y a parfois une dose d’alchimie/Voodoo qui sort de chez Bruichladdich. Si l’on enlève les couches de publicités excessives, le niveau de phénol grimpant (qui ne veut plus rien dire rendu là) et le jeu de « mon whisky est plus tourbé que le tiens », il reste deux faits intéressants mais importants.

  1. Les nuances offertes de la bête Octomore ne sont pas juste de la variété crasseuse et sièges de vinyle en feu. Il y a des notes musclées et fumée, mais à travers ça un côté basse cours, sucré, herbes & mentholé qui s’insinue dans le discours.
  2. Le caractère de ce distillat pour sa jeunesse est impressionnant, non je ne parle pas du raffinement d’un whisky de 20+années mais je ne peux pas penser à beaucoup d’autres whisky qui en offre autant après seulement 5ans en fût. Je sais qu’il y a eu une édition de 10 ans un moment donnée, mais je ne peut qu’imaginer ce qu’il pourrait offrir après 15 ans et plus. Qui sait, il perdrait surement un peu de sa fougue mais qu’adviendraient de ses aromes de jambon cuit au foin, de sauce BBQ et de chambre à air de vélo avec du temps et des bonnes barriques. (ce whisky est vraiment comme un ado qui s’exprime bien on fini par en oublier l’âge de son interlocuteur)

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Nez: jambes en sueur sur sièges en vinyle, combat entre la chambre à air de vélo, les cendres et l’eucalyptus. Graines d’anise, chips de prosciutto, pain de mais cuit dans le gras de bacon, asperges sautées au beurre.  Sirop de cola fumé,  basse-cour.

Bouche: Cire d’abeilles, figues séchées, caramel brulée, jambon cuit au foin, menthe des montagnes/origan sauvage (les herbes sauvages grecs qui sont comme des versions amplifiées et druidique de leur homonymes cultivées). Une perception assez importante de sucre en bouche avec une amertume  qui vient reprendre le cap. Salée, volatile, pastilles (celle avec le pêcheur sympatique) et cola.

La finale est longue et persistante, un peu sale et avec une amertume plaisante. La première fois que j’ai essayé ce whisky c’était dans back à back avec le Octomore 7.1 et je ne trouvais pas la présence du fût de bourbon aussi présente dans le 6.1, je dirais qu’il y a un petit côté obscur (ok c’t’assez les jokes de Star Wars)

C’est un whisky qui se prête  la contemplation, autour d’un feu, avec un livre, en regardant la nature se déchainer de la fenêtre d’un chalet, ou lors d’une discussion tranquille. Il stimule les idées et  fait courir l’imaginaire.

Franck

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Bowmore Tempest 10 Batch VI Review

Critique en français plus bas.

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Bowmore “Tempest” 10 year old Batch VI

54.9% ABV

Score: 89/100

Bowmore is one of those names with a significant standing in the whisky world. It has always evoked a kind of gravitas for me,smoke and leather, executive offices and all that. In the infancy of my appreciation for spirits I could never really come to develop a shine to what I tasted from Bowmore, it didn’t have that kind of medicinal trait that some of it’s Island brethren have like Lagavulin and Laphroaig nor the kind of belching fire, brimstone and smoke of Ardbeg.

From what I’ve gathered online there was a period of time in this distillery’s history where significant production changes (80’s-90’s) caused the core profile to change and veer into weird lavender and violet like top notes that threw off some fans of the old distillery style. Having no access or budget for such vintage whisky presently and in the foreseeable future I’ll leave it up to those who do.  In recent years they have been making more appearances on people’s top lists which can only be a good sign.

The special releases I have tasted so far (Laimrig, Tempest, small batch) have made a pretty significant impression on my taste buds and imagination. It’s not often that the marketing swag around a whisky really does correspond perfectly to the content, it’s usually a little OTT. In this case here is a dram that does carry it’s name and descriptors so well.

I cannot claim to know Islay’s weather having never visited the Isle. I Hail from the Caribbean where 24 hours can bring many weather systems and now live in Quebec, it’s winter a cruel and fickle mistress if there ever was one. We come this dram that really does evoke both the calm before as well as the storm on the windswept shores of Loch Indaal complete with the fires that have been put out by it.

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Nose: Apricot, Vinyl upholstery, vanilla, sea spray, super-ripe tropical fruits. Wet campfire, smoked hay, barley sugar, citrus/bergamot, honey coughdrops, limestone and oyster shells. Water tames it bringing forth, coconut, citrus, damp peat.

Palate: Really juicy, slightly bitter, vanilla, oyster liquor, creamy buckwheat honey. Smoked marmalade in juicy oak casks, malted cereal. Pina colada in a smoky bar and then passing out on the wet rocks on the beach.

The balance of this is stunning for a 10 year old whisky, there is clearly a lot of wood manipulation happening but the scope of flavors captured in here make you forgive that gimmickry. The alcohol is well integrated and really does help amp-up the flavors, it does take water well, really highlighting the more maritime character of the whisky.

For 80$ it’s really a great value for money, and hey an age statement..

Franck

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Bowmore “Tempest” 10 ans  Batch VI

54.9% Alc/Vol

Évaluation : 89/100

La mention de Bowmore est synomyme d’un certain respect dans le monde du Whisky, pour moi ce nom évoque une image de fumée de cigare, cuir et de bureau de président, elle porte un certaine historique. Au début de mon apprentissage dans le monde des spiritueux, je n’arrivais pas à développer une appréciation des Bowmore que j’ai essayé (12ans, legend), je n’y trouvais pas le côté phénolique et médicamenté des Laphroaig et Lagavulin ni le feu de forge d’Ardbeg.

Lors de mes recherches j’ai trouvé plusieurs mentions d’un changement au niveau de la production durant les années 80’ début 90’. Ces nouvelles méthodes on transformée le style de la maison y apportant des notes de violettes et lavande un peu savonneuse, ce genre de côté floral à détourner pas mal de vieux fans de Bowmore. N’ayant pas accès  à des caches de vieux whisky, je ne pourrais y ajouter mon grain de sel, mais je reste disponible pour des évaluations de rigueur scientifique si quelqu’un veux m’en envoyer. Depuis quelques années il semble que Bowmore  a repris le cap et beaucoup d’éditions se retrouvent sur le top 10 et autres recommandations de la whiskysphère.

Les éditions spéciales que j’ai pu déguster à date (Laimrig, Tempest, Small batch) on laissé une  marque assez vive dans ma mémoire et mon imagination.  Ça n’arrive pas souvent que la description sur la boite correspondent si bien au contenu, c’est généralement un peu « too much », par contre dans ce cas ci  le whisky porte bien son nom.

Je ne peux pas me vanter de connaître les caprices de la météo d’Islay, je n’ay ai jamais mis les pieds. Par contre je suis née dans les Caraïbes où 24hr peuvent amener autant de systèmes qu’une semaine ailleurs et je réside au Québec ou les hivers peuvent être long et cruel. Nous arrivons donc à ce dram qui évoque vraiment la tempête qui s’abat sur les rives du Loch Indaal et les feux qui se ce sont consumés dans son passage.

Nez : Abricots, tapisserie de vinyle, vanille, embruns marin, fruits tropicaux très mûres. Feu de camp mouillé, paille brulée, sucre d’orge, agrumes/bergamote, pastille au miel, calcaire et coquille d’huitre. L’ajout d’eau vient dompter l’intensité, permettant de faire ressortir le citron, la vanille, un peu la noix de coco et la tourbe humide.

Goût: Très juteux, une légère amertume, vanille, eau d’huitre, miel de sarrasin crémeux. Marmelade fumée , barils encore humides, céréale malté. Pina colada dans un bar plein de fumée et ensuite on perd connaissance sur les cailloux humides sur le bord de la plage.

L’équilibre de ce whisky est incroyable si l’on considère qu’il n’a que 10 ans, Il y a clairement une manipulation assez technique du côté des fûts mais l’intensité et la variété des saveurs nous fait vite oublié le truquage. Le taux d’alcool est bien intégré et aide vraiment à amplifié et prolongé la finale. L’ajoute d’eau ne brise pas l’ensemble et fait ressortir le côté maritime de ce whisky.

Pour 80$ c’est une excellente valeur, brut de fût et regarde une mention d’âge!

Franck