Lagavulin 8, 200th Anniversary Edition “A Mezcaleria in Port Ellen” 

Lagavulin 8 “200th anniversary Editon”

48%/ABV

86/100

 

This whisky was released to much fanfare in the whiskysphere, with reason. There is so little lagavulin variety on the market, the masses are starved.

It provides things fans of the 12yr old love, little to no cask play (the color is like Sauvignon), it’s served at a decent proof (48%ABV) and lastly that resounding 8 yrs age statement all bold and brash youth instead of an NAS with a fairytale name.

We know from many other contemporaries that young Islays can be superb and explosive (if a bit narrow in profile at times).

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Nose: Mineral, green, diesel fumes, burnt hay, almond oil. Its very mezcal like, génépi, bakelite, ashy smoke. With time freshly shucked oysters, a smidge of powdered sugar and pears

Palate: Dark, sharp,oily, acrid smoke. Bitter plants and artichokes, toasted and salted marcona almonds and lovage.

Finish: Bitter, inky, wet wool and grapefruit pith, it’s medium in length very drying. The quality of the distillate is without reproach.

Somedays this is really superb, firing on all cylinders. Other days it’s kind of hangs on to one note and goes with it. I wasn’t crazy about this bottle at first. I didn’t gas it and I find the final half much better although I don’t think it’s changed dramatically. A good young uncompromising whisky. I’m not convinced this was only a cash grab.

That said, as many feared (or wanted) this has become part of the regular line-up. At prices like I’ve seen in some states (45-65$) I would buy this again. Locally it’s a 100$ at that price point it competes with many other whiskys and the 16yr old is 129$, I am unlikely to buy a replacement soon.

 

Franck

Bruichladdich Octomore 6.3 Islay barley

Octomore 6.3 Islay Barley

64% AB

88/100

Yet another Octomore review and I have been searching for the best way to introduce this review. This was the first .3 iteration of the series, the culmination of much of the terroir driven work at Bruichladdich, 100% Islay barley grown on the farm that gave this whisky it’s namesake, by a guy named James Brown no less and peated to the eye watering level of 258ppm, a process that apparently requires several days of careful monitoring.


I believe the work that the Laddie team has been doing is really unique and admirable. One could view it as just being their marketing “shtick” but somehow it resonates with me this idea of making a spirit that reflects the surroundings and climate. Their trials using less popular barley strains and growing grains in proximity to the distillery is in some ways a return to tradition.

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Let’s see if any of this is reflected in the final product.

Nose: Farmy and greasy at first, then a bit of melon, lime oil (like the aftershave), a feeling of dirty juicy fruit gum, dried cereal, hot cornbread. Then comes the Laddie split-milk notes, lamp oil, cold campfire. With time a growing minty/herbal side, salted licorice, a bit of cinnamon and vanilla. The smoke is always present wrapping everything together.

Palate: Sharp, sooty, sweet, almost fizzy, diesel fumes and cantaloupe. A handful of black earth and lemon lozenge and citrus peels. It turns more mineral and bitter in the center before returning to a fun mix of  sweet, creamy and herbal, vanilla, corn pudding and gentian.

Finish: acrid smoke, earth and grains and a bit of sweetness, the lactic note is present but not overpowering. I found it much less sweet than other versions, the body is huge, just really oily and viscous.


It is fairly close to the standard versions of Octomore but somehow more earth and grain shine through, the herbal\mineral integrated with the sweetness, very well balanced

Lastly, you know you’ve made a good friend when after an evening out eating and indulging in a couple of drams, they end slip you two quite generous samples of Octomore for no other reason than the pure pleasure of getting your impressions of the stuff. I want to thank fellow Connosr member Robert99 for providing me the opportunity to dig myself deeper into Octo-obsession.

Franck

*photo credits:Octomore farm l’oeil sur le vin blog, Rockside farm Bruichladdich website. 

Ardbeg Uigeadail

Ardbeg Uigeadail

54.2% abv. 

87/100

When one is fighting for access to the fundemental information about whisky (age) there are many arguments for the NAS camp, often one argument is “such and such a whisky is NAS and its great or I don’t mind when whisky is NAS as long as its good.”  There are a couple of whiskys that have become emblematic of this argument, Aberlour A’bunadh is one the other is Uigeadail.

The argument is moot because quality isn’t a function of age, yet it doesn’t make age any less irrelevant. Producers are talking out both sides of their mouths, age doesn’t matter except when it comes to luxury whisky.

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Both the SWA and producers are to blame. If the argument is that in vatting different ages you are punished by only being able to display the youngest age, then let producers display vatting composition details (a la roller-coaster or classic Laddie.) I suspect that hiding the age is convenient allowing them to charge more for young whisky, or change the composition without having to modify price point, packaging or even advising consumers of the change.

All of this is just food for thought, lets taste this icon and see.

Nose: Soy sauce, teriyaki, old leather jacket, latex paint, smoke, kelp, fresh cake batter, hot tarmac, almonds, burning coals.

palate: tires peeling on asphalt, motorcycle exhaust, dried black grapes, savoury, salty, dried shiitake mushrooms.

Finish: sweet, ginger, cake frosting, nut brittle, salted macadamia nuts all with a blanket of smoke and bbq sauce.

This is undeniably good whisky, a great meeting of peat and sweet which is tricky to do right. I don’t know what it is about the Ardbeg profile that takes so well to Sherry.

I don’t think it’s a coincidence that both these Iconic NAS whiskys are high strength either, a good way to ease a young whisky on the palate is ensuring that it’s provided in full on “its goes to eleven” intensity.

Aberlour have gone one further by doing batch numbers and created a real frenzy, I know Ardbeg has a bottle code but it’s not obvious packaging info.

Franck 

Lagavulin 12 Cask Strength 2013

Laguvulin 12 Cask Strength 2013

55.1% ABV.

90/100

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Much like Ardbeg and Laphroaig, Lagavulin is one of those distilleries that has the ability to turn grown men into fanboys. Unlike the latter examples, it does so by releasing very few whiskys and with little fanfare.

Don’t get me wrong I don’t think Diageo has any trouble with their marketing budget, yet I have to admit that the austere range of Lagavulin resonates with my personal aesthetic. Yes there are the Jazz fest releases & Feis Ile editions, as well as the occasional 20+yr old OB that are beyond most people’s reaches.

Otherwise the distillery output is channeled into three main expressions. The 16’s reputation renders it almost ubiquitous, it’s the one you are likely to find behind the bar in most reputable restaurant and bars, which doesn’t distract from the fact that it is a solid product.

On the other end you have this 12 years cask strength offering, it has been released yearly since 2000, produced in fairly large numbers. It is a vatting of all ex-bourbon barrels and judging from the pale color probably a fair amount of refill barrels (thankfully free of the DiageoGold™…thanks for that one Micheal k.)

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When one runs out of labels, one comes up with a convoluted archiving system involving super-heroes. Lagavulin=Electro, easy, right?

I first tasted this as the second to last whisky in a line-up of heavy hitters (Bunnahabhain Toiteach, Ardbeg Corry, Bowmore Tempest, Amrut peated CS) so singular was it’s delivery, I instantly knew I needed some of this in my life. Thank you again to fellow Connosr member Robert99 for sharing this with me.

Nose: Smoked fudge (this should totally be a thing), burnt chaff, butter, hot tarmac, a slight touch of vanilla. A feeling of Vicks vaporub and alpine liqueurs/bitters, earthy and mineral.

Palate: Sooty, a coal fire, bitter herbs and plants (cardoons?) there is also  little sweetness, It reminds me of mezcal in some ways, fresh almonds and grapefruit pith, salty and a slight creaminess.

Finish is long, all on puer eh tea (that earthy, vegetal side), blond tobacco smoke, fading sweetness and lingering oiliness. It’s so balanced and most quaffable undiluted.

A good reference when one wants to talk about distillery character or quality of distillate, there are similarities with other Islay whisky but there is this elemental qualities in this whisky that are hard to find elsewhere and there doesn’t seem to be so much wood doing the heavy lifting.

Ok yes the price, the Diagopremium™ is in effect, there has been a steady increase of the price of this over the years attaining some new heights with the 2016 edition. In our neck of the woods the 2013 retailed  for 116$ and the 2016 is now 160$…pretty steep price of entry.

 

Franck

 

 

 

 

Bowmore Tempest V and Tempest VI Showdown.

Bowmore Tempest V

55.9% abv.

84/100

VS.

Bowmore Tempest VI

54.9% abv.

88/100

 

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This blog has been running for a little over a year now. It’s a log of tasting notes and also to assemble them in a way that makes sense. It’s also a good practice for my writing, not that I fancy myself anything more than middling in that field.

Looking back at the moderate amount I have posted so far I would have never guessed the most viewed entry would be the one for Bowmore Tempest VI. It seems to attract a lot of queries and if I had a dollar for every view I could keep the blog afloat in premium land for a couple of years (not tooting my horn, this blog attracts very little views in general which I’m fine with). That was one of my first reviews and it still causes me to cringe at times when I read it, yet I meant every word in my love for that whisky. It’s still consistently a joy to have a dram of it and I am happy to have squirreled away a couple of bottles (not as many as Nozinan I am certain).

I had the opportunity last year to trade a bottle of batch VI for V with Connosr member Nozinan through the kindest of whisky mules (fellow Connosr member Robert99). It was smartly suggested we trade a sample of each whisky along with it in order to taste the batch variances without opening our bottles. I am much overdue on my review of this but not like anyone was holding their breath for my opinion on this hot topic.

IMG_0451Bowmore Tempest V:

Nose: Bags of tropical fruits, sea spray, waxed meyer lemons, there’s a bit of malty side, the smoke is in the distance and it feels a bit closed at first. After some time the vanilla and oak become more prominent, along with a mineral and earthy peat, the sweetness is like flower nectar.

Palate: Earthy, sweet, creamy and yet there’s a good amount of  lingering bitterness to keep it in check. Lemons and a kind of dirty spices (camphor, black cardamom, grains of paradise, long peppercorn) yet there is also an underlying soapy, floral, lavender tang that is slight but persistent even with water.

The strength is magnificent, it’s easy to drink undiluted and powerfully conveys the flavours, the finish is long and all on sweet oak and gripping bitterness.

IMG_0450Bowmore Tempest VI:

Nose: Starts off on ripe pineapple, mango, sweet and musky melon, distant smoke and vinyl upholstery. It morphs into vanilla and damp oak and flint, the peaty side is more like a campfire the morning after.

Palate: Earthy, malted barley syrup, bergamot, a bit of ashyness and coconut. Lemon pith, malty, orange flower water or petit-grain. Paraffin and with time a little antiseptic and oysters show up.

The finish is long and lingering, with water you get more oak, the bitter ashy side is reduced but still plenty of mineral and sea spray and lemon.

Impressions: While Stylistically both batches are very close, there are some slight differences, the nose on batch V really pushes the fruits forward but sadly I’m really sensitive to that soapy, bitter violet note on the palate. Batch VI feels well rounded if a bit oak forward. It’s must try for those who haven’t been moved much by the standard OB line-up of Bowmore.

 

 

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The rant: Ah we can’t get away from me complaining but I mean c’mon Suntory! The small batch experiments disappeared and all we are left with is this new NAS vault series shite. The first one landed on these shores recently at a whopping 199$ (Canadian), I know that never ending price argument but this release has no pretension to having any special or rare parcels of whisky, not that this would necessarily change much. When one could buy a 10 yr old cask strength, first fill bourbon cask whisky at 75$ less than a year prior, it’s hard not to feel like they are taking the piss. We thought Devil’s cask III at 100$+ was pushing it…we didn’t know what was coming.

Franck

 

 

 

Bowmore Devil’s Cask III – Sweet & Earthy Sherry In Hades.

Critique en Français au bas de la page

Bowmore Devil’s Cask III

56.7% ABV  

88/100

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I’ll spare everyone a re-hash of the “legend” behind this malt. Here are the facts that we know, it’s peated Bowmore spirit, matured in first fill Oloroso sherry casks in the famed No. 1 vaults (how much can they actually fit in there?) and bottled at cask strength. The first two editions were 10 year old expressions, this final one loses the age but gains a double maturation in Pedro Ximenez sherry casks.

We received a very small allocation of this in Quebec & the few cases sold out within hours.

I’m surprised more people haven’t talked about the interesting contrast that Bowmore’s small batch series offered, they we’re running both the Tempest and Devil’s cask series in parallel. This provided a rare opportunity to taste the differences in cask maturation under relatively similar conditions, 10 yr old cask strength whisky in first fill barrels.

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I forgot to take a picture when there was still juice in the bottle

Nose: Earthy dark raisins, burned orange zest, parrafin/lamp oil, plum pudding, coffee (citric light roasts), cured meat, shoe polish, wet tobacco, cocoa.

Palate: strong, coffee & camphor, oily, sweet oak and bacon wrapped dates. The citrus is on Bergamots and blood oranges, puer-eh tea, pomegranate molasses,dark chocolate with sea salt and a slight meatiness (umami). It’s big whisky, despite the cask strength it’s beautiful drunk neat, water does help highlight the fruitiness and brings more spices out, it also increases the ashy smoke. Forget about balance, this isn’t what this whisky is about, it’s bombastic and in your face.

long sustained finish, the richness roiling around long after the last drop has vanished. This is not an easy dram, it launches a relentless assault on your taste buds, oily,salty, deep sherry richness, earthy and then the mysterious fruitiness (blood oranges?pineapple? musky fruits? other times dark dried fruits). The peat and smoke are there but somehow transformed by the cask finish, integrated into the other flavors. While I enjoyed the boldness of the freshly opened bottle, oxidation worked wonders on the last 1/3 of the bottle, it was rounder, less sweet and with more sustain, to borrow a musical term.

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I know the price, the price, the price..it’s another NASty whisky. Yes, yes all of that is true, at the prices asked for in the European market forget it, In Canada and US it hovers around 100-120$ still pricey but one heck of a ride a good one for a group/club purchase. I agree that young peated Islays in bourbon cask are usually the winning combo but you see here what the “dark side” can offer if handled properly.

Sadly these two series seem over for Bowmore, There is a travel retail “devil’s cask inspired” release that is a 10 yr old oloroso and red wine finished at 40% ABV , it gives the impression they are riding the reputation of a well received product to push something else.

Franck


 

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Bowmore Devil’s Cask III

56.7% Alc/Vol 

88/100

Je vais vous épargner la légende derrière ce whisky, cette histoire à été répétée de maintes fois. Voici les faits tel qu’on les connait, il s’agit du distillat moyennement tourbé de Bowmore, une maturation dans d’ex-fûts de xérès Oloroso. Le tout vieilli dans la “fameuse” voûte numéro 1 (je me demande sérieusement combien de barils y repose réellement) et embouteillé à la puissance brute. Les deux premiers tirages étaient des whiskys de 10 ans, la troisième et dernière édition à perdu sa mention d’âge mais à gagnée un séjour en barrique de xérès Pedro Ximénez.

Le peu de caisses que la SAQ à reçu ce sont envolées en quelques heures à peine. Je suis surpris qu’il n’y a pas eu plus de discussions sur cette série “small batch” de Bowmore (Tempest et Devil’s cask). Elle offrait la possibilité de goûter l’impact que les fûts de bourbon et xérès apportent aux même distillat sous des conditions similaires.

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Nez: un brin terreux, raisins sec Thompson, zeste d’orange brûlé, paraffine et plum pudding. Une impression de café légèrement torréfié, du jambon nitrité, cire à chaussures, tabac encore humide et cacao.

Bouche: Puissant! Café et camphre, chêne sucré, huileux, des dates enrobées de bacon grillées. Le côté agrumes tire plus sur la bergamote et l’orange sanguine. Thé puer-eh, pomme grenade, mélasse, chocolat noir à la fleur de sel. Il y un côté musclé, umami même et malgré le taux d’alcool il se déguste bien neutre.

L’ajout d’eau fait ressortir les fruits mais augmente le côté astringent de la fumée. N’essayez pas de trouver l’équilibre c’est futile, profitez plutôt du voyage gustatif que ce whisky vous offre.

La saveur persiste longtemps après que la dernière goutte soit terminée. Ce n’est pas une dégustation facile, l’assaut sur vos papilles est constant, tantôt sont côté huileux, son brin salin et les fruits mystérieux (oranges sanguines ananas? Fruits musqué? Tantôt des fruits séchés.) la tourbe et la fumée sont présente mais sont transformée par l’influence des fûts de xérès. J’ai apprécié la claque que donne ce whisky lorsque la bouteille est fraîchement ouverte mais j’ai préféré le dernier tiers qui était bien oxydé, plus rond, moins sucré et une meilleur longueur en bouche.

Oui je sais, je sais le prix! Et encore un autre whisky dont l’âge est masqué. Tout ça est vrai, je sais que le prix sur le marché Européen est ridicule. Entre 100$-120$ Canadien c’est encore cher mais plus raisonnable surtout lors d’un achat de groupe pour votre club. Beaucoup diront que les jeunes whisky tourbé sont à leur meilleur en fût de bourbon, mais il est intéressant de voir ce que peut offrir le côté obscur s’il est bien assemblé.

Tristement, cette série est terminée pour Bowmore, il y a une version hors-taxes qui se dit inspirée du “devil’s cask” un whisky de 10 ans fini en barrique se vin rouge et oloroso à 40%alc. Ça donne plus l’impression de quelqu’un qui tente de tordre le dernières gouttes de jus qui reste dans un linge…

 

Franck

Laphroaig 15 – Happy Anniversary to me

 

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Laphroaig 15 “2ooth Anniversary”

43% ABV

87/100

 

Laphroaig commemorated the 200th anniversary of the distillery in 2015 with a string of anniversary releases across the breadth of their range. I haven’t tasted them all but I think they really knocked it out of the park with this strategy, particularly compared to some of their Islay brethren. These releases(cairdeas, 15, 16 & 32 yr old expressions) were spread out across the price spectrum with at least 2 being fairly priced and widely produced. I already reviewed the 2015 Cairdeas here which  was a cracking whisky.

This meant it was easier fans (or friends) everywhere to get in on the action not just collectors, each expressions offered had something different to offer. Whether this was all part of their strategy or not? I think this was a good move in a time where it’s easy for whisky producers (especially Islay) to release OK juice and wrap it up in slice of marketing bacon or drop some super old juice that only that only some can afford,fewer will open and that reviewers will do all the legwork in promoting (see whipping into a frenzy) with free samples.

 

 

 

Ok you in the back I heard your grumbling…so far 2016 has not been as kind to friends of Laphroaig with a big gap being created in the line-up (loss of 15 and 18 yrs old). The “Select” still remains and that gap’s been filled by an NAS (Lore) with the patented Ardbeg Uigedal /Johnnie Walker Blue technique of rumor and innuendo “I heard / someone told me there’s old sherry casks in there”, ” It contains some of our most precious stock”.  I’m sure it’s good whisky but it does feel like a let down after a shinning year.

I opened this bottle on my birthday because, well it’s my goddamn birthday!

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Nose: Smoke…shocker right? not dirty smoke though, more like when you dial it in just right on a home smoker. It’s followed by lemon pith and kaffir leaves. There is a also delicate floral green side, orange blossoms, fresh oregano or savoury, jasmine tea. Then it’s opening oysters and on a table scrubbed with Dettol, grilled shellfish too. Water brings out more of the vanilla, grapefruit, calming the medicinal side somewhat.

Palate: Sour and zingy when it first hits, ashy, sharp bitter smokiness,peppery and mineral. Then there is definitely some sweet notes, slightly musky fruit (melon, apricots), candied fennel, lime and green peat, camphor and black cardamom. Water rounds out the sharpness but keeps the coastal, peppery , smoky and sweet vibe going.

The finish doesn’t last forever  but it does warm your chest and keep with the smoke and sweet & salty fennel and lime.The ABV works just fine to carry the flavors which are very rich.

 

 

It’s a great whisky,surprisingly sharp and spirity still, with little obvious oak influence. Upon opening I was slightly disappointed, I was expecting too much right out of the gate, you have to let it creep up on you. That said with time and oxygen the whisky becomes more uni-dimensional especially losing the musky fruit notes rather quickly so gas it or share it if that’s your preferred sweet spot.

 

Franck


 

Laphroaig 15 “200e Anniversaire”

43% Alc/Vol

87/100

En 2015 Laphroaig célébrait son 200e anniversaire avec une série de whisky couvrant l’éventail de gamme de la distillerie. Malgré que je n’ai pas eu la chance de tous les évaluer, je crois que c’était une stratégie du tonnerre. Du moins si l’on compare avec certains de leurs voisins qui on aussi atteint cet âge vénérable récemment (Lagavulin, Ardbeg).

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Les whiskys concernés (Cairdeas, 15, 16 et 32ans) étaient répartie selon différents échelons de prix et ont chacun quelques chose de différent à offrir. Deux d’entre eux étaient relativement abordable et produits en assez grand nombre. J’ai effectué la critique du Cairdeas 2015 ici, un whisky qui démontrait une maturité au-delà de ces 11ans.

Je ne sais pas si ceci figurait dans leurs plans mais le résultat était avantageux  pour les amateurs de Laphroaig (ou ami comme sont appelés le fanclub de la distillerie). Surtout dans cette période ou les édition luxe sont trop fréquente et les départements de marketing nous servent des whisky médiocres au prix et histoires fabuleuses.

Pardon oui vous à l’arrière vous avez une question?  Ah oui je sais on est en 2016..Oh et puis Laphroaig semble vouloir nous briser le cœur. L’insipide “Select” est partout, le retour du 15 n’était qu’éphémère et nous avons perdu le 18ans. Ils tente de nous faire oublier grâce à un autre whisky sans mention d’âge le “Lore” qui utilise la technique breveté d’Ardbeg quand ils veulent faire saliver les “fanboys”. Rareté + rumeur = whisky de luxe tu entends des phrases du genre “j’ai entendu dire/une source m’a confirmé qu’il y a des vieux fut de xérès dans cette édition” ou “puisé de nos stocks les plus rares”…200$ et zéro certitude sur le contenu plus tard. Je suis avec vous l’avenir n’est pas très prometteur
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Nez: fumée…non sans blague? Mais pas une fumée crasseuse. Plus genre la fumée blue parfaite d’un fumoir.
Écorce de citron et feuilles de lime kaffir. Il y aussi un côté plus délicat, floral et vert, fleur d’oranger, sarriette et thé au jasmin. Ensuite c’est un party d’huîtres sur une table en bois frotter à l’antiseptique, crustacé sur le bbq. L’eau fait ressortir du pamplemousse. Un peu de vanille et calme le côté médicament.

Bouche: un peu surette et tranchant au début. Une belle amertume, la fumée, le poivre, un côté minéral et ensuite les cendres. Il y a des notes sucrés, une légère touche de fruits musqué (melon, abricots), fenouil confit, lime, tourbe fraîche, camphre et cardamome noire. L’eau coupe un peu l’amertume, laissant le côté salin, poivré et fumé planer.

La finale est un peu courte, un retour sur le sucré, salé, le fenouil et le pamplemousse. Le taux d’alcool est bien équilibré et parvient à soutenir le bouquet  assez riche.

J’ai été agréablement surpris par ce whisky, il est équilibré, présente des saveurs bien définis et le chêne ce montre discret. Je dois avouer qu’à l’ouverture j’étais un peu déçu, je m’attendais à une bête mais c’est plutôt un ninja. Par contre je trouve qu’avec le temps et l’oxygène il devient plus unidimensionnel, je suggère le gaz inerte ou de le partager rapidement.

Franck

Caol Ila 2001, Gordon & Macphail Private Collection Review

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Critique en Français plus bas.

Caol Ila 2001 Gordon & Macphail Hermitage finish

45% ABV

Score: 92/100

Released as part of the Gordon & Macphail “Private reserve series”, this is standard peated Caol Ila distilled  in 2001 matured in bourbon caks (no mention of first or second fill) and finished in Hermitage  wine casks (Syrah). It seems that there are a few more hermitage finished whisky in this private reserve series, I’m unsure if the particular whiskies are chose as ideal partners to the type of casks or if it was a case of some guy by the side of the road in the Rhône region offering a bang up deal on casks that “fell off the truck”.

I know that lots of folks aren’t crazy about wine finishes, they seem to be rather polarizing, especially with peated spirit which can be rather tricky to balance with some of these Islay heavyweights. Even the tried and true sherry finishing methods then to get a mixed reception except the Lagavulin distiller’s edition and Bowmore devil’s cask & Laimrig who seems to consistently score high.

I know a previous version of this exists, distilled in 1997 but this one finished for 30 months in the wine casks, few reviews exist for these releases. The always informative and entertaining Serge @ whiskyfun towers gave it a low score, citing “The combination created some cheesy, buttery, sulphury and truffle-like notes. I love truffles but not here.”. Keep in mind that Serge is not a big fan of wine finishing, but usually concedes an interesting whisky even if it diverges from his tastes. Perhaps the folks at Gordon Macphail realized this and dialed back the finish to 18 months for this one.

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Nose: cured ham,prosciutto chips, sweet smoke, south Carolina style smoked pork shoulder (brown sugar rubbed). Leather, peameal bacon, dark grapes, burnt jam,light menthol. There’s dark cherry or blackberry notes mingling with the rubber band edge.

Palate: First impression is like a razor,graphite pencils, I think I might finally get what serge means by chiseled, ashy, astringent and makes you salivate. Cotton candy, candied rose petals, jammy leather. Rubber tires, smoke and rhubarb cola (ok that doesn’t exist)

The finish is long and sustains the dark chocolate, menthol and hot berries thing going-on, it’s got serious texture and a salinity that I like. The hardcore peatheads might be upset at the wine finish, the nose and palate play well together and it’s not too intense on the wine and astringency.

It’s honestly one of the most interesting whiskys I’ve had in a while,I personally found this bottling rather compelling and have been thinking about it for days.

Distillery photo credit is from Wikipedia page:

Franck

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Caol Ila 2001 Gordon & Macphail Hermitage finish

45% ABV

92/100

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Caol Ila 2001 Gordon & Macphail Hermitage finish

45% Alc/Vol

Évaluation: 92/100

Une édition des embouteilleurs indépendant Gordon & Macphail, de la série “Private reserve”, il s’agit ici d’un Caol Ila tourbé standard distillé en 2001, vieilli en fût de bourbon (aucune mention de premier ou deuxième remplissage) avec ensuite une finition pour 18 mois en barrique  de vin rouge Hermitage (Syrah).  Il y d’autre whisky vieilli en fût d’Hermitage dans la même collection dont un Ledaig. Je ne sais pas si ces distilleries ont été choisies en fonction d’un mariage particulier de leurs styles  ou s’il était question d’un gars sur le bord de la route qui offrait une aubaine incroyable sur des futs de Syrah qui sont « tombé du camion ».

Je sais les affinages de whisky en barrique de vin rouge ne font pas l’unanimité, surtout dans le cas de distillat tourbé ou il devient difficile d’équilibré leur côté un peu sauvage surtout pour les géants de l’Islay. Même la finition en fut de xérès qui est une méthode  presque assurée produit parfois des résultats inattendus, les seules exceptions semble être les éditions spéciale de Lagavulin et Bowmore (Laimrig, Devil’s Cask).

Je sais qu’il y a une version précédente de ce Caol Ila, celle-ci distillé en 1997 mais cette fois-ci avec un affinage de 30 mois dans les barriques d’Hermitage mais il existe peu d’info sur ces deux éditions en ligne. Le très édifiant Serge dans la tour whiskyfun lui a donné (le 1997) un score assez bas citant « l’assemblage crée des genres d’arômes de fromage, beurre, souffre, truffes et j’adore les truffes mais pas dans ce cas ». Tenez compte que Serge n’est généralement pas un amateur de finition en barrique de vin, mais est capable d’admettre si l’effet est bon. Peut-être que les gens de Gordon Macphail ont réalisé le manque de cohésion dans la version précédente et ont décidé de réduire l’affinage finale en fut d’Hermitage à 18 mois cette fois-ci.

Caol_Ila_distillery wiki

Nez: Jambon nitrité, chips de prosciutto, fumée sucrée, épaule de porc BBQ style Caroline du sud. Cuir, raisins noirs, confiture brulée, légèrement mentholé. Après un temps in y retrouve des arômes des cerises noires ou mûres qui se mélangent avec celle du caoutchouc.

Goût: Ma première impression fut aussi tranchante qu’un rasoir, crayon à mine de graphite, cendrée, l’astringence fait saliver. Barbe à papa, pétales de rose confites, confiture et cuir, chambre à air de vélo, fumée et cola à la rhubarbe (ok ça n’existe probablement pas.)

La finale est longue et maintien son côté chocolat noir, menthol et petits-fruits chaud, la texture est incroyable et tout au long il une salinité soutenue. Les Tourbeux pur et dur seront probablement déçu puisque qu’il n’y a pas que de la tourbe musclé ici, il y a une certaine délicatesse mais toujours un coté tranchant. Le nez et le palais joue bien ensemble, on ne ressent pas trop l’effet du chêne européen et l’astringence de la barrique de vin n’est pas trop prononcé.

C’est honnêtement un des whiskies les plus intéressant que j’ai goûté depuis un bout, j’y repense beaucoup depuis les derniers jours.

Franck

 

 

Octomore 6.1 Scottish Barley Review

Critique en Français plus bas

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Octomore 6.1 Scottish Barley

57% ABV

Score: 87/100

 

Warning long LSD-like descriptors ahead….

Say what you will about this whisky (and there is a lot of chatter out there) this is a whisky that cannot leave you indifferent. Much ink has been spilled and the ‘Laddie marketing crew has spun their magic as usual. Hate the player or hate the game it doesn’t matter, this is whisky that makes people react in one way or another and it begins with the product itself, in this day an age that’s something. Let’s not forget it doesn’t forego the basic info the consumer needs in that goal, it has an age statement, it’s unchillfiltered, uncolored and has proper ABV that allows the spirit to express itself fully. After that they can add-on all the marketing hype they want.

I am a fan of most of what comes out of the North West coast of Loch Indaal, not all of it is spectacular but there is definitely some magic happening there at times. If you strip away all the hype, the phenol counts, the marketing, the race for whose peat is bigger than the other what’s really interesting about this whisky is two things.

1- The nuances you get from the beast  that is Octomore…it’s not all straight up burning car seat peat smoke, there’s all these interesting big thick notes, barnyard and then really herbal, eucalyptus tentacles wringing their way around your palate.

2- The character of this whisky for its young age…don’t get me wrong, it is young and often brash and peat definitely takes well to this kind of style by hiding the youth but I cannot thing of many other whiskys that are this characterful at such a young age. I know there is a 10 year old floating out there and I can only imagine what this could be with 15+under its belt…who knows perhaps we could lose some of that dirty goodness but I wonder what those buttery ham cooked in hay and crazy bbq sauce and inner tube aromas will become given some good casks and time. (it is like a really eloquent young teenager whose way with words makes you forget how young the interlocutor is )

Octo

Nose: sweaty vinyl seats, bicycle inner tube fights with ash and Eucalyptus, aniseed, prosciutto chips, cornbread cooked in bacon fat, asparagus in butter. Smoked cola syrup, barnyard notes.

Palate: beeswax, dried figs, burnt sugar caramel, ham cooked in hay, mountain mint/wild oregano/sage (those Greek wild herbs that are like druidic, medicinal versions of the cultivated ones), somehow sweet but there’s a pleasant bitterness darting in and out.  Salty and volatile, fisherman’s friends and cola.

The finish is long lasting, persistent, a little salty and bitter.  My first tasting was a back to back Octomore 6.1 & 7.1. I couldn’t detect the bourbon in the 6.1 as much.  It’s got more darkness to it.

This is a contemplative malt, around a fire reading, watching nature from a cabin window or quiet pensive conversation is ideal, it leaves your head full of ideas and sets your imagination racing.

 

Franck

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Octomore 6.1 Scottish Barley

57% Alc/Vol.

Évaluation: 87/100

Attention, description quasi-hallucinatoire à suivre…

Peu importe ce que l’on dit sur ce whisky (et il cause quand même pas mal de brouhaha) il ne peut vous laisser indifférent. Beaucoup d’encre à couler à propos de ce whisky et l’équipe de marketing de ‘Laddie y à mis sa magie habituelle. Que vous détester le joueur ou les règles du jeu ça importe peu, il s’agit ici d’un whisky qui fait réagir les gens et c’est surtout à cause du produit lui-même. N’oublions pas que contrairement à beaucoup d’embouteillages qui cause du « hype »  celui-ci nous fourni au moins les détails les plus importants.  Il y a un âge, il est non-filtré à froid, ne contient aucun colorant et est offert à un volume d’alcool qui permet libre expressions aux saveurs. Après ça ils peuvent en beurrer épais s’ils le veulent.

J’avoue que je suis un « fan » de la plupart de ce qui est produit sur la côte Nord-Ouest du Loch Indaal, non leur whisky ne sont pas tous spectaculaire, mais il y a parfois une dose d’alchimie/Voodoo qui sort de chez Bruichladdich. Si l’on enlève les couches de publicités excessives, le niveau de phénol grimpant (qui ne veut plus rien dire rendu là) et le jeu de « mon whisky est plus tourbé que le tiens », il reste deux faits intéressants mais importants.

  1. Les nuances offertes de la bête Octomore ne sont pas juste de la variété crasseuse et sièges de vinyle en feu. Il y a des notes musclées et fumée, mais à travers ça un côté basse cours, sucré, herbes & mentholé qui s’insinue dans le discours.
  2. Le caractère de ce distillat pour sa jeunesse est impressionnant, non je ne parle pas du raffinement d’un whisky de 20+années mais je ne peux pas penser à beaucoup d’autres whisky qui en offre autant après seulement 5ans en fût. Je sais qu’il y a eu une édition de 10 ans un moment donnée, mais je ne peut qu’imaginer ce qu’il pourrait offrir après 15 ans et plus. Qui sait, il perdrait surement un peu de sa fougue mais qu’adviendraient de ses aromes de jambon cuit au foin, de sauce BBQ et de chambre à air de vélo avec du temps et des bonnes barriques. (ce whisky est vraiment comme un ado qui s’exprime bien on fini par en oublier l’âge de son interlocuteur)

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Nez: jambes en sueur sur sièges en vinyle, combat entre la chambre à air de vélo, les cendres et l’eucalyptus. Graines d’anise, chips de prosciutto, pain de mais cuit dans le gras de bacon, asperges sautées au beurre.  Sirop de cola fumé,  basse-cour.

Bouche: Cire d’abeilles, figues séchées, caramel brulée, jambon cuit au foin, menthe des montagnes/origan sauvage (les herbes sauvages grecs qui sont comme des versions amplifiées et druidique de leur homonymes cultivées). Une perception assez importante de sucre en bouche avec une amertume  qui vient reprendre le cap. Salée, volatile, pastilles (celle avec le pêcheur sympatique) et cola.

La finale est longue et persistante, un peu sale et avec une amertume plaisante. La première fois que j’ai essayé ce whisky c’était dans back à back avec le Octomore 7.1 et je ne trouvais pas la présence du fût de bourbon aussi présente dans le 6.1, je dirais qu’il y a un petit côté obscur (ok c’t’assez les jokes de Star Wars)

C’est un whisky qui se prête  la contemplation, autour d’un feu, avec un livre, en regardant la nature se déchainer de la fenêtre d’un chalet, ou lors d’une discussion tranquille. Il stimule les idées et  fait courir l’imaginaire.

Franck

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Bowmore Tempest 10 Batch VI Review

Critique en français plus bas.

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Bowmore “Tempest” 10 year old Batch VI

54.9% ABV

Score: 89/100

Bowmore is one of those names with a significant standing in the whisky world. It has always evoked a kind of gravitas for me,smoke and leather, executive offices and all that. In the infancy of my appreciation for spirits I could never really come to develop a shine to what I tasted from Bowmore, it didn’t have that kind of medicinal trait that some of it’s Island brethren have like Lagavulin and Laphroaig nor the kind of belching fire, brimstone and smoke of Ardbeg.

From what I’ve gathered online there was a period of time in this distillery’s history where significant production changes (80’s-90’s) caused the core profile to change and veer into weird lavender and violet like top notes that threw off some fans of the old distillery style. Having no access or budget for such vintage whisky presently and in the foreseeable future I’ll leave it up to those who do.  In recent years they have been making more appearances on people’s top lists which can only be a good sign.

The special releases I have tasted so far (Laimrig, Tempest, small batch) have made a pretty significant impression on my taste buds and imagination. It’s not often that the marketing swag around a whisky really does correspond perfectly to the content, it’s usually a little OTT. In this case here is a dram that does carry it’s name and descriptors so well.

I cannot claim to know Islay’s weather having never visited the Isle. I Hail from the Caribbean where 24 hours can bring many weather systems and now live in Quebec, it’s winter a cruel and fickle mistress if there ever was one. We come this dram that really does evoke both the calm before as well as the storm on the windswept shores of Loch Indaal complete with the fires that have been put out by it.

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Nose: Apricot, Vinyl upholstery, vanilla, sea spray, super-ripe tropical fruits. Wet campfire, smoked hay, barley sugar, citrus/bergamot, honey coughdrops, limestone and oyster shells. Water tames it bringing forth, coconut, citrus, damp peat.

Palate: Really juicy, slightly bitter, vanilla, oyster liquor, creamy buckwheat honey. Smoked marmalade in juicy oak casks, malted cereal. Pina colada in a smoky bar and then passing out on the wet rocks on the beach.

The balance of this is stunning for a 10 year old whisky, there is clearly a lot of wood manipulation happening but the scope of flavors captured in here make you forgive that gimmickry. The alcohol is well integrated and really does help amp-up the flavors, it does take water well, really highlighting the more maritime character of the whisky.

For 80$ it’s really a great value for money, and hey an age statement..

Franck

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Bowmore “Tempest” 10 ans  Batch VI

54.9% Alc/Vol

Évaluation : 89/100

La mention de Bowmore est synomyme d’un certain respect dans le monde du Whisky, pour moi ce nom évoque une image de fumée de cigare, cuir et de bureau de président, elle porte un certaine historique. Au début de mon apprentissage dans le monde des spiritueux, je n’arrivais pas à développer une appréciation des Bowmore que j’ai essayé (12ans, legend), je n’y trouvais pas le côté phénolique et médicamenté des Laphroaig et Lagavulin ni le feu de forge d’Ardbeg.

Lors de mes recherches j’ai trouvé plusieurs mentions d’un changement au niveau de la production durant les années 80’ début 90’. Ces nouvelles méthodes on transformée le style de la maison y apportant des notes de violettes et lavande un peu savonneuse, ce genre de côté floral à détourner pas mal de vieux fans de Bowmore. N’ayant pas accès  à des caches de vieux whisky, je ne pourrais y ajouter mon grain de sel, mais je reste disponible pour des évaluations de rigueur scientifique si quelqu’un veux m’en envoyer. Depuis quelques années il semble que Bowmore  a repris le cap et beaucoup d’éditions se retrouvent sur le top 10 et autres recommandations de la whiskysphère.

Les éditions spéciales que j’ai pu déguster à date (Laimrig, Tempest, Small batch) on laissé une  marque assez vive dans ma mémoire et mon imagination.  Ça n’arrive pas souvent que la description sur la boite correspondent si bien au contenu, c’est généralement un peu « too much », par contre dans ce cas ci  le whisky porte bien son nom.

Je ne peux pas me vanter de connaître les caprices de la météo d’Islay, je n’ay ai jamais mis les pieds. Par contre je suis née dans les Caraïbes où 24hr peuvent amener autant de systèmes qu’une semaine ailleurs et je réside au Québec ou les hivers peuvent être long et cruel. Nous arrivons donc à ce dram qui évoque vraiment la tempête qui s’abat sur les rives du Loch Indaal et les feux qui se ce sont consumés dans son passage.

Nez : Abricots, tapisserie de vinyle, vanille, embruns marin, fruits tropicaux très mûres. Feu de camp mouillé, paille brulée, sucre d’orge, agrumes/bergamote, pastille au miel, calcaire et coquille d’huitre. L’ajout d’eau vient dompter l’intensité, permettant de faire ressortir le citron, la vanille, un peu la noix de coco et la tourbe humide.

Goût: Très juteux, une légère amertume, vanille, eau d’huitre, miel de sarrasin crémeux. Marmelade fumée , barils encore humides, céréale malté. Pina colada dans un bar plein de fumée et ensuite on perd connaissance sur les cailloux humides sur le bord de la plage.

L’équilibre de ce whisky est incroyable si l’on considère qu’il n’a que 10 ans, Il y a clairement une manipulation assez technique du côté des fûts mais l’intensité et la variété des saveurs nous fait vite oublié le truquage. Le taux d’alcool est bien intégré et aide vraiment à amplifié et prolongé la finale. L’ajoute d’eau ne brise pas l’ensemble et fait ressortir le côté maritime de ce whisky.

Pour 80$ c’est une excellente valeur, brut de fût et regarde une mention d’âge!

Franck