Bowmore Tempest V and Tempest VI Showdown.

Bowmore Tempest V

55.9% abv.

84/100

VS.

Bowmore Tempest VI

54.9% abv.

88/100

 

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This blog has been running for a little over a year now. It’s a log of tasting notes and also to assemble them in a way that makes sense. It’s also a good practice for my writing, not that I fancy myself anything more than middling in that field.

Looking back at the moderate amount I have posted so far I would have never guessed the most viewed entry would be the one for Bowmore Tempest VI. It seems to attract a lot of queries and if I had a dollar for every view I could keep the blog afloat in premium land for a couple of years (not tooting my horn, this blog attracts very little views in general which I’m fine with). That was one of my first reviews and it still causes me to cringe at times when I read it, yet I meant every word in my love for that whisky. It’s still consistently a joy to have a dram of it and I am happy to have squirreled away a couple of bottles (not as many as Nozinan I am certain).

I had the opportunity last year to trade a bottle of batch VI for V with Connosr member Nozinan through the kindest of whisky mules (fellow Connosr member Robert99). It was smartly suggested we trade a sample of each whisky along with it in order to taste the batch variances without opening our bottles. I am much overdue on my review of this but not like anyone was holding their breath for my opinion on this hot topic.

IMG_0451Bowmore Tempest V:

Nose: Bags of tropical fruits, sea spray, waxed meyer lemons, there’s a bit of malty side, the smoke is in the distance and it feels a bit closed at first. After some time the vanilla and oak become more prominent, along with a mineral and earthy peat, the sweetness is like flower nectar.

Palate: Earthy, sweet, creamy and yet there’s a good amount of  lingering bitterness to keep it in check. Lemons and a kind of dirty spices (camphor, black cardamom, grains of paradise, long peppercorn) yet there is also an underlying soapy, floral, lavender tang that is slight but persistent even with water.

The strength is magnificent, it’s easy to drink undiluted and powerfully conveys the flavours, the finish is long and all on sweet oak and gripping bitterness.

IMG_0450Bowmore Tempest VI:

Nose: Starts off on ripe pineapple, mango, sweet and musky melon, distant smoke and vinyl upholstery. It morphs into vanilla and damp oak and flint, the peaty side is more like a campfire the morning after.

Palate: Earthy, malted barley syrup, bergamot, a bit of ashyness and coconut. Lemon pith, malty, orange flower water or petit-grain. Paraffin and with time a little antiseptic and oysters show up.

The finish is long and lingering, with water you get more oak, the bitter ashy side is reduced but still plenty of mineral and sea spray and lemon.

Impressions: While Stylistically both batches are very close, there are some slight differences, the nose on batch V really pushes the fruits forward but sadly I’m really sensitive to that soapy, bitter violet note on the palate. Batch VI feels well rounded if a bit oak forward. It’s must try for those who haven’t been moved much by the standard OB line-up of Bowmore.

 

 

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The rant: Ah we can’t get away from me complaining but I mean c’mon Suntory! The small batch experiments disappeared and all we are left with is this new NAS vault series shite. The first one landed on these shores recently at a whopping 199$ (Canadian), I know that never ending price argument but this release has no pretension to having any special or rare parcels of whisky, not that this would necessarily change much. When one could buy a 10 yr old cask strength, first fill bourbon cask whisky at 75$ less than a year prior, it’s hard not to feel like they are taking the piss. We thought Devil’s cask III at 100$+ was pushing it…we didn’t know what was coming.

Franck

 

 

 

Bowmore Devil’s Cask III – Sweet & Earthy Sherry In Hades.

Critique en Français au bas de la page

Bowmore Devil’s Cask III

56.7% ABV  

88/100

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I’ll spare everyone a re-hash of the “legend” behind this malt. Here are the facts that we know, it’s peated Bowmore spirit, matured in first fill Oloroso sherry casks in the famed No. 1 vaults (how much can they actually fit in there?) and bottled at cask strength. The first two editions were 10 year old expressions, this final one loses the age but gains a double maturation in Pedro Ximenez sherry casks.

We received a very small allocation of this in Quebec & the few cases sold out within hours.

I’m surprised more people haven’t talked about the interesting contrast that Bowmore’s small batch series offered, they we’re running both the Tempest and Devil’s cask series in parallel. This provided a rare opportunity to taste the differences in cask maturation under relatively similar conditions, 10 yr old cask strength whisky in first fill barrels.

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I forgot to take a picture when there was still juice in the bottle

Nose: Earthy dark raisins, burned orange zest, parrafin/lamp oil, plum pudding, coffee (citric light roasts), cured meat, shoe polish, wet tobacco, cocoa.

Palate: strong, coffee & camphor, oily, sweet oak and bacon wrapped dates. The citrus is on Bergamots and blood oranges, puer-eh tea, pomegranate molasses,dark chocolate with sea salt and a slight meatiness (umami). It’s big whisky, despite the cask strength it’s beautiful drunk neat, water does help highlight the fruitiness and brings more spices out, it also increases the ashy smoke. Forget about balance, this isn’t what this whisky is about, it’s bombastic and in your face.

long sustained finish, the richness roiling around long after the last drop has vanished. This is not an easy dram, it launches a relentless assault on your taste buds, oily,salty, deep sherry richness, earthy and then the mysterious fruitiness (blood oranges?pineapple? musky fruits? other times dark dried fruits). The peat and smoke are there but somehow transformed by the cask finish, integrated into the other flavors. While I enjoyed the boldness of the freshly opened bottle, oxidation worked wonders on the last 1/3 of the bottle, it was rounder, less sweet and with more sustain, to borrow a musical term.

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I know the price, the price, the price..it’s another NASty whisky. Yes, yes all of that is true, at the prices asked for in the European market forget it, In Canada and US it hovers around 100-120$ still pricey but one heck of a ride a good one for a group/club purchase. I agree that young peated Islays in bourbon cask are usually the winning combo but you see here what the “dark side” can offer if handled properly.

Sadly these two series seem over for Bowmore, There is a travel retail “devil’s cask inspired” release that is a 10 yr old oloroso and red wine finished at 40% ABV , it gives the impression they are riding the reputation of a well received product to push something else.

Franck


 

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Bowmore Devil’s Cask III

56.7% Alc/Vol 

88/100

Je vais vous épargner la légende derrière ce whisky, cette histoire à été répétée de maintes fois. Voici les faits tel qu’on les connait, il s’agit du distillat moyennement tourbé de Bowmore, une maturation dans d’ex-fûts de xérès Oloroso. Le tout vieilli dans la “fameuse” voûte numéro 1 (je me demande sérieusement combien de barils y repose réellement) et embouteillé à la puissance brute. Les deux premiers tirages étaient des whiskys de 10 ans, la troisième et dernière édition à perdu sa mention d’âge mais à gagnée un séjour en barrique de xérès Pedro Ximénez.

Le peu de caisses que la SAQ à reçu ce sont envolées en quelques heures à peine. Je suis surpris qu’il n’y a pas eu plus de discussions sur cette série “small batch” de Bowmore (Tempest et Devil’s cask). Elle offrait la possibilité de goûter l’impact que les fûts de bourbon et xérès apportent aux même distillat sous des conditions similaires.

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Nez: un brin terreux, raisins sec Thompson, zeste d’orange brûlé, paraffine et plum pudding. Une impression de café légèrement torréfié, du jambon nitrité, cire à chaussures, tabac encore humide et cacao.

Bouche: Puissant! Café et camphre, chêne sucré, huileux, des dates enrobées de bacon grillées. Le côté agrumes tire plus sur la bergamote et l’orange sanguine. Thé puer-eh, pomme grenade, mélasse, chocolat noir à la fleur de sel. Il y un côté musclé, umami même et malgré le taux d’alcool il se déguste bien neutre.

L’ajout d’eau fait ressortir les fruits mais augmente le côté astringent de la fumée. N’essayez pas de trouver l’équilibre c’est futile, profitez plutôt du voyage gustatif que ce whisky vous offre.

La saveur persiste longtemps après que la dernière goutte soit terminée. Ce n’est pas une dégustation facile, l’assaut sur vos papilles est constant, tantôt sont côté huileux, son brin salin et les fruits mystérieux (oranges sanguines ananas? Fruits musqué? Tantôt des fruits séchés.) la tourbe et la fumée sont présente mais sont transformée par l’influence des fûts de xérès. J’ai apprécié la claque que donne ce whisky lorsque la bouteille est fraîchement ouverte mais j’ai préféré le dernier tiers qui était bien oxydé, plus rond, moins sucré et une meilleur longueur en bouche.

Oui je sais, je sais le prix! Et encore un autre whisky dont l’âge est masqué. Tout ça est vrai, je sais que le prix sur le marché Européen est ridicule. Entre 100$-120$ Canadien c’est encore cher mais plus raisonnable surtout lors d’un achat de groupe pour votre club. Beaucoup diront que les jeunes whisky tourbé sont à leur meilleur en fût de bourbon, mais il est intéressant de voir ce que peut offrir le côté obscur s’il est bien assemblé.

Tristement, cette série est terminée pour Bowmore, il y a une version hors-taxes qui se dit inspirée du “devil’s cask” un whisky de 10 ans fini en barrique se vin rouge et oloroso à 40%alc. Ça donne plus l’impression de quelqu’un qui tente de tordre le dernières gouttes de jus qui reste dans un linge…

 

Franck

Bowmore Tempest 10 Batch VI Review

Critique en français plus bas.

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Bowmore “Tempest” 10 year old Batch VI

54.9% ABV

Score: 89/100

Bowmore is one of those names with a significant standing in the whisky world. It has always evoked a kind of gravitas for me,smoke and leather, executive offices and all that. In the infancy of my appreciation for spirits I could never really come to develop a shine to what I tasted from Bowmore, it didn’t have that kind of medicinal trait that some of it’s Island brethren have like Lagavulin and Laphroaig nor the kind of belching fire, brimstone and smoke of Ardbeg.

From what I’ve gathered online there was a period of time in this distillery’s history where significant production changes (80’s-90’s) caused the core profile to change and veer into weird lavender and violet like top notes that threw off some fans of the old distillery style. Having no access or budget for such vintage whisky presently and in the foreseeable future I’ll leave it up to those who do.  In recent years they have been making more appearances on people’s top lists which can only be a good sign.

The special releases I have tasted so far (Laimrig, Tempest, small batch) have made a pretty significant impression on my taste buds and imagination. It’s not often that the marketing swag around a whisky really does correspond perfectly to the content, it’s usually a little OTT. In this case here is a dram that does carry it’s name and descriptors so well.

I cannot claim to know Islay’s weather having never visited the Isle. I Hail from the Caribbean where 24 hours can bring many weather systems and now live in Quebec, it’s winter a cruel and fickle mistress if there ever was one. We come this dram that really does evoke both the calm before as well as the storm on the windswept shores of Loch Indaal complete with the fires that have been put out by it.

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Nose: Apricot, Vinyl upholstery, vanilla, sea spray, super-ripe tropical fruits. Wet campfire, smoked hay, barley sugar, citrus/bergamot, honey coughdrops, limestone and oyster shells. Water tames it bringing forth, coconut, citrus, damp peat.

Palate: Really juicy, slightly bitter, vanilla, oyster liquor, creamy buckwheat honey. Smoked marmalade in juicy oak casks, malted cereal. Pina colada in a smoky bar and then passing out on the wet rocks on the beach.

The balance of this is stunning for a 10 year old whisky, there is clearly a lot of wood manipulation happening but the scope of flavors captured in here make you forgive that gimmickry. The alcohol is well integrated and really does help amp-up the flavors, it does take water well, really highlighting the more maritime character of the whisky.

For 80$ it’s really a great value for money, and hey an age statement..

Franck

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Bowmore “Tempest” 10 ans  Batch VI

54.9% Alc/Vol

Évaluation : 89/100

La mention de Bowmore est synomyme d’un certain respect dans le monde du Whisky, pour moi ce nom évoque une image de fumée de cigare, cuir et de bureau de président, elle porte un certaine historique. Au début de mon apprentissage dans le monde des spiritueux, je n’arrivais pas à développer une appréciation des Bowmore que j’ai essayé (12ans, legend), je n’y trouvais pas le côté phénolique et médicamenté des Laphroaig et Lagavulin ni le feu de forge d’Ardbeg.

Lors de mes recherches j’ai trouvé plusieurs mentions d’un changement au niveau de la production durant les années 80’ début 90’. Ces nouvelles méthodes on transformée le style de la maison y apportant des notes de violettes et lavande un peu savonneuse, ce genre de côté floral à détourner pas mal de vieux fans de Bowmore. N’ayant pas accès  à des caches de vieux whisky, je ne pourrais y ajouter mon grain de sel, mais je reste disponible pour des évaluations de rigueur scientifique si quelqu’un veux m’en envoyer. Depuis quelques années il semble que Bowmore  a repris le cap et beaucoup d’éditions se retrouvent sur le top 10 et autres recommandations de la whiskysphère.

Les éditions spéciales que j’ai pu déguster à date (Laimrig, Tempest, Small batch) on laissé une  marque assez vive dans ma mémoire et mon imagination.  Ça n’arrive pas souvent que la description sur la boite correspondent si bien au contenu, c’est généralement un peu « too much », par contre dans ce cas ci  le whisky porte bien son nom.

Je ne peux pas me vanter de connaître les caprices de la météo d’Islay, je n’ay ai jamais mis les pieds. Par contre je suis née dans les Caraïbes où 24hr peuvent amener autant de systèmes qu’une semaine ailleurs et je réside au Québec ou les hivers peuvent être long et cruel. Nous arrivons donc à ce dram qui évoque vraiment la tempête qui s’abat sur les rives du Loch Indaal et les feux qui se ce sont consumés dans son passage.

Nez : Abricots, tapisserie de vinyle, vanille, embruns marin, fruits tropicaux très mûres. Feu de camp mouillé, paille brulée, sucre d’orge, agrumes/bergamote, pastille au miel, calcaire et coquille d’huitre. L’ajout d’eau vient dompter l’intensité, permettant de faire ressortir le citron, la vanille, un peu la noix de coco et la tourbe humide.

Goût: Très juteux, une légère amertume, vanille, eau d’huitre, miel de sarrasin crémeux. Marmelade fumée , barils encore humides, céréale malté. Pina colada dans un bar plein de fumée et ensuite on perd connaissance sur les cailloux humides sur le bord de la plage.

L’équilibre de ce whisky est incroyable si l’on considère qu’il n’a que 10 ans, Il y a clairement une manipulation assez technique du côté des fûts mais l’intensité et la variété des saveurs nous fait vite oublié le truquage. Le taux d’alcool est bien intégré et aide vraiment à amplifié et prolongé la finale. L’ajoute d’eau ne brise pas l’ensemble et fait ressortir le côté maritime de ce whisky.

Pour 80$ c’est une excellente valeur, brut de fût et regarde une mention d’âge!

Franck