Caol Ila 2001, Gordon & Macphail Private Collection Review

caol-ila-2001hermitage

Critique en Français plus bas.

Caol Ila 2001 Gordon & Macphail Hermitage finish

45% ABV

Score: 92/100

Released as part of the Gordon & Macphail “Private reserve series”, this is standard peated Caol Ila distilled  in 2001 matured in bourbon caks (no mention of first or second fill) and finished in Hermitage  wine casks (Syrah). It seems that there are a few more hermitage finished whisky in this private reserve series, I’m unsure if the particular whiskies are chose as ideal partners to the type of casks or if it was a case of some guy by the side of the road in the Rhône region offering a bang up deal on casks that “fell off the truck”.

I know that lots of folks aren’t crazy about wine finishes, they seem to be rather polarizing, especially with peated spirit which can be rather tricky to balance with some of these Islay heavyweights. Even the tried and true sherry finishing methods then to get a mixed reception except the Lagavulin distiller’s edition and Bowmore devil’s cask & Laimrig who seems to consistently score high.

I know a previous version of this exists, distilled in 1997 but this one finished for 30 months in the wine casks, few reviews exist for these releases. The always informative and entertaining Serge @ whiskyfun towers gave it a low score, citing “The combination created some cheesy, buttery, sulphury and truffle-like notes. I love truffles but not here.”. Keep in mind that Serge is not a big fan of wine finishing, but usually concedes an interesting whisky even if it diverges from his tastes. Perhaps the folks at Gordon Macphail realized this and dialed back the finish to 18 months for this one.

Caol_Ila_distillery wiki

Nose: cured ham,prosciutto chips, sweet smoke, south Carolina style smoked pork shoulder (brown sugar rubbed). Leather, peameal bacon, dark grapes, burnt jam,light menthol. There’s dark cherry or blackberry notes mingling with the rubber band edge.

Palate: First impression is like a razor,graphite pencils, I think I might finally get what serge means by chiseled, ashy, astringent and makes you salivate. Cotton candy, candied rose petals, jammy leather. Rubber tires, smoke and rhubarb cola (ok that doesn’t exist)

The finish is long and sustains the dark chocolate, menthol and hot berries thing going-on, it’s got serious texture and a salinity that I like. The hardcore peatheads might be upset at the wine finish, the nose and palate play well together and it’s not too intense on the wine and astringency.

It’s honestly one of the most interesting whiskys I’ve had in a while,I personally found this bottling rather compelling and have been thinking about it for days.

Distillery photo credit is from Wikipedia page:

Franck

————————————————————————

Caol Ila 2001 Gordon & Macphail Hermitage finish

45% ABV

92/100

caol ila hermy

Caol Ila 2001 Gordon & Macphail Hermitage finish

45% Alc/Vol

Évaluation: 92/100

Une édition des embouteilleurs indépendant Gordon & Macphail, de la série “Private reserve”, il s’agit ici d’un Caol Ila tourbé standard distillé en 2001, vieilli en fût de bourbon (aucune mention de premier ou deuxième remplissage) avec ensuite une finition pour 18 mois en barrique  de vin rouge Hermitage (Syrah).  Il y d’autre whisky vieilli en fût d’Hermitage dans la même collection dont un Ledaig. Je ne sais pas si ces distilleries ont été choisies en fonction d’un mariage particulier de leurs styles  ou s’il était question d’un gars sur le bord de la route qui offrait une aubaine incroyable sur des futs de Syrah qui sont « tombé du camion ».

Je sais les affinages de whisky en barrique de vin rouge ne font pas l’unanimité, surtout dans le cas de distillat tourbé ou il devient difficile d’équilibré leur côté un peu sauvage surtout pour les géants de l’Islay. Même la finition en fut de xérès qui est une méthode  presque assurée produit parfois des résultats inattendus, les seules exceptions semble être les éditions spéciale de Lagavulin et Bowmore (Laimrig, Devil’s Cask).

Je sais qu’il y a une version précédente de ce Caol Ila, celle-ci distillé en 1997 mais cette fois-ci avec un affinage de 30 mois dans les barriques d’Hermitage mais il existe peu d’info sur ces deux éditions en ligne. Le très édifiant Serge dans la tour whiskyfun lui a donné (le 1997) un score assez bas citant « l’assemblage crée des genres d’arômes de fromage, beurre, souffre, truffes et j’adore les truffes mais pas dans ce cas ». Tenez compte que Serge n’est généralement pas un amateur de finition en barrique de vin, mais est capable d’admettre si l’effet est bon. Peut-être que les gens de Gordon Macphail ont réalisé le manque de cohésion dans la version précédente et ont décidé de réduire l’affinage finale en fut d’Hermitage à 18 mois cette fois-ci.

Caol_Ila_distillery wiki

Nez: Jambon nitrité, chips de prosciutto, fumée sucrée, épaule de porc BBQ style Caroline du sud. Cuir, raisins noirs, confiture brulée, légèrement mentholé. Après un temps in y retrouve des arômes des cerises noires ou mûres qui se mélangent avec celle du caoutchouc.

Goût: Ma première impression fut aussi tranchante qu’un rasoir, crayon à mine de graphite, cendrée, l’astringence fait saliver. Barbe à papa, pétales de rose confites, confiture et cuir, chambre à air de vélo, fumée et cola à la rhubarbe (ok ça n’existe probablement pas.)

La finale est longue et maintien son côté chocolat noir, menthol et petits-fruits chaud, la texture est incroyable et tout au long il une salinité soutenue. Les Tourbeux pur et dur seront probablement déçu puisque qu’il n’y a pas que de la tourbe musclé ici, il y a une certaine délicatesse mais toujours un coté tranchant. Le nez et le palais joue bien ensemble, on ne ressent pas trop l’effet du chêne européen et l’astringence de la barrique de vin n’est pas trop prononcé.

C’est honnêtement un des whiskies les plus intéressant que j’ai goûté depuis un bout, j’y repense beaucoup depuis les derniers jours.

Franck

 

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s