Bruichladdich 16 First Growth Cuvée A Pauillac Review

Critique en Français plus bas.

Bruichladdich 16 First Growth Cuvée A Pauillac

46% ABV

Score: 85/100

I received this as an unexpected birthday gift from co-workers a few years ago and it was long kept in reserve.

This bottling is from 2008 the “First Growth” series, it consisted of stocks of Bruichladdich’s old regime lightly peated Spirit. It was then aged sixteen years in ex-bourbon barrels (Jim Beam) and then finished for an undetermined period of time in barriques from Bordeaux Grand Cru chateaux.  The series was classed A to F based on each chateau and was limited to 12,000 bottles each.

Cuvée A was from spirit ACE’d (Additional Cask Evolution) in barriques that previously held Chateau Lafite Pauillac wine.

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Nose: There is a definite wet cask smell almost “rancio” like dessert wines, apricots, honey, very floral, bramble fruits, leather.

Palate: It’s start out punchy and spicy but still somehow delicate. There is a drying influence from the wine casks and present tannins. Peppery, honey and a touch of cherry or pomegranate. There is definitely a bit of peat present kind of like earthy black tea.

You can still find some of the Bruichladdich character present in there but there is a disparity between the palate(intense & dry) and the nose (floral,fruity, round). It feels a bit wrong but you can’t stop looking…kind of like ladyboy porn. Jokes aside this is really some sexy whisky and it’s a joy to nose and to take in slowly, I would get another bottle of this series in a heartbeat but not at collector prices.

Experiments like this are part of what made Bruichladdich so fun, I don’t buy all the pomp that came with the whole first growth thing as such but that they would attempt something like this in 2008. It was still approachable whisky not some shit in fancy decanters or laser cut bottles with no age statement and a bullshit tags like (master, rare, select, chairman’s) wank! wank! wank!

Franck

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Bruichladdich 16 First Growth Cuvée A Pauillac

46% Alc/vol

Évaluation: 85/100

 

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Un cadeau de mes collègues de travail que j’ai longtemps gardé en réserve.

Cet embouteillage provient de la série “First Growth” créer en 2008. Il s’agit de whisky légèrement tourbé de de l’ancien régime de Bruichladdich, vieilli 16ans en fût de bourbon (Jim Beam) avec une finition indéterminée en barrique ayant contenu des grand cru des plus grand château de Bordeaux. La série est classé de A à F selon les châteaux et est limitée à 12,000 bouteilles de chaque expression.

 

 

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Nez: Il y a définitivement une odeur très présente de barrique fraichement vidée. Un peu “rancio” comme les vins désserts, abricots, miel, très floral,  fruits des ronces (mûres et ses variantes) & cuir.

Goût: L’arrivée est”punchy” et épicée tout en gardant une délicatesse. Il y a vraiment un assèchement prononcé et des tanins provenant des barriques, Poivre, miel et une touche de cerise ou pomme grenade. Il y un présence de la tourbe mais elle ressemble plus à du thé noir un peu terreux.

On y retrouve quand même la ligne directrice du style Bruichladdich mais il y a vraiment disparité entre le nez (floral, fruité, rond) et le palais (intense & sec). Ça laisse perplexe mais on ne peut pas arrêter de regarder…un peu comme de la porno transgenre. Blague à part c’est un whisky très sexy, qui offre un arôme incroyable et auquel on prend plaisir à déguster. J’en achèterai une autre bouteille sans hésiter mais pas au prix de collection.

Les expériences comme celle-ci sont une des raisons pour laquelle Bruichladdich mettait de la vie dans l’univers du scotch en 2008. Je ne parle pas du côté cuvée prestige ou comparatif au grand cru,  il  s’agissait d’un whisky à la portée de tous pas un liquide mystère offert dans des décanteurs ou des bouteilles coupées au laser. Sans mention d’âge avec une étiquette merdique genre (cuvée des mâitres, rare, select, président) etc…

Franck

 

 

 

Ballantine’s 12 year old Review

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Ballantine’s 12 year old Blended Scotch Whisky

40% ABV

Score: 83/100 (blend)

 

This whisky was another weeknight surprise session on the same night I tasted Glendronach 8 (review coming soon).

A few weeks back I got a taste of Ballantyne’s 17 (thanks Sylvain) & it was a pretty great dram, (I didn’t take any notes). I was not expecting the maturity and presence that whisky had, there was a well balanced, fruity and herbal side and a well integrated peat/smoke glow. Very old school made me think of gentlemen’s clubs, leather arm chairs, harris tweed blazers and a fireplace…ok maybe some cigars too.

This bottling seems to have a completely different lineage and I believe it is based more on American oak barrels from what I can gather and the color (but who knows as these blenders love their E150).

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Nose: Lemon meringue pie, Werther’s originals, nutty vanilla and lemongrass. It has a nice malty presence, no intense grain notes like some blends

Palate: The taste flips from fruity to toffee and then from lemon to slight peat edge. Shortbread, five-alive citrus. Dried ginger, slightly herbal (Ricola), the toffee doesn’t linger. There is a nice smoky/peaty touch (so slight but it’s there)

The finish is brief, creamy a bit, the texture was fairly coating in the glass for a blend. With a higher ABV this would sing. A well balance blended Scotch, the slight smokey touch and light herbal side is the only thing in common with the 17 I would say.

I really like this blend, very drinkable and priced decently but still a bit high  (a bit cheaper than JW black in my neck of the woods)

 

Franck

 

The Balvenie 12 Single Barrel Review

 

English review further below:

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Balvenie 12 Single Barrel

47.8% Alc./Vol

Évaluation: 76/100 

Je ne suis pas très familier avec la gamme de produits de Balvenie, j’ai entendu de bonnes critiques, le master blender David Stewart à une réputation assez formidable. Une ou deux bouteilles s’est déjà présenté dans la liste de sélection de notre club mais ça n’a jamais été plus loin.

Donc lorsque une opportunité s’est présentée de tester ce nouveau single barrel lors d’une dégustation à la SAQ j’étais très intéressé.

Cette édition est un whisky de 12 ans vieilli en en fût de bourbon de premier remplissage. Il y a moins de 300 bouteilles par baril dans cette édition. J’ai omis de noté le numéro de baril et bouteille lors de ma dégustation. Il se détaille à 129$.

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Nez : Vanille, fleur fraichement cueilli, vomit de bébé, miel amère, une légère odeur de « Pledge » au citron. On ressent beaucoup la vapeur de l’alcool, un peu de brioche et crème anglaise. Après un temps, sucre d’orge, les bananes séchées et un peu les bonbons à saveurs tropicales.

Goût : Astringent, un peu vin blanc, toffee, tire éponge, toffee, bonbons aux citrons. Un peu épicé vers la fin, le chêne un peu fade et il laisse un résidu collants aux lèvres (c’est une première mais pas mauvais), je trouve l’ensemble un peu retenu.

L’alcool en bouche est beaucoup plus fort qu’en laisse croire le dégrée, il n’est pas très doux or particulièrement intéressant. Le manque d’équilibre et la finale courte laisse tomber rapidement l’intérêt du début.

À ce prix, surtout qu’il n’est pas à plein « cask strength », je ne suis pas vraiment certain de sa valeur. Ce n’est pas tout à fait le bourbon oak typique un peu « easygoing » auquel je m’attendais, ce n’est pas du mauvais jus, simplement pas très inspirant.

Franck

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Balvenie12yoSBFF

Balvenie 12 Single Barrel

47.8% ABV

Score: 76/100 

I’m not very familiar with Balvenie’s products,I’ve heard good reviews and master blender David Stewart has quite the reputation. We’ve toyed with the idea of getting some editions for club purchases before but it just hasn’t come about yet.  So when the occasion to try this new single barrel release during a tasting event organized by our liquor board stores (SAQ or nutSAQ I recently discovered that nickname to my delight) came around I was stoked.

This edition is 12 year old malt from a first fill bourbon barrel, less than 300 bottles are available of each barrel. I failed to note the barrel number on the bottle served. It’s only available in select stores and it’s priced at 129$

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Nose: Vanilla, baby sick, fresh cut flowers, sour honey, slight lemon pledge edge to it. Lots of alcohol on nose brioche/custard, banana chips and artificial tropical fruit candy..

Palate: Astringent, almost Sauvignon blanc edge, toffee, honeycomb, lemon drops. Slightly spicy finish, dry oak, it’s sticky on the lips but a bit shy.

The alcohol in mouth feels stronger than the ABV lets on. I did not find it very smooth or particularly interesting, it started off with promise but felt unbalanced and very short. At this price for something that isn’t cask strength either I’m not really sure who the target audience for this is, since it’s not quite the toffee/vanilla/bourbon cask easy-rider I thought this would be.  It’s not bad juice, just not very inspiring.

 

Franck

 

Mackmyra Den Första Utgåvan (First Edition) Review

Critique en français plus bas.

The swede (5)

MackMyra First Edition

46.1% ABV

Score: 84/100

Founded in 1999 I believe Mackmyra along with Amrut and a few other distillers have been responsible in turning the “Scotch” world on it’s head. They manage to produce quality, engaging spirits in regions that don’t have a tradition of whisky making.

I am no expert but it would seem what really makes them stand out is that they have developed their product in a way that makes sense for the climate, customs and consumers of Sweden (and elsewhere) by not mirroring Scotland’s methods. I know there are only so many ways to produce whisky but when you see how their new gravity distillery is designed and operated it is anything but traditional and quite incredible.

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When first putting together the bastards this was the bottle that was selected for our mini -meet between Bruno, Sylvain and I. While our tastes and appreciation were all different, we all agreed there was something special going on here, it was a a great sign of things to come.

 

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Nose:  Very spirity, pine resin, oxidized lemon/verbena, mint/sage, grassy. After a while, some vanilla from the oak, pears, powdered sugar/meringue, lots of confectionery notes but with a shaving cream, juniper edge.

Palate: Very sweet and round arrival and then quickly turns into gooseberry, seabuckthorn, earthy almost camphor/wet earth(perhaps it’s lightly peated but not Islay style). Following sips bring vanilla and lemon rind, yeasty/sourdough then the alcohol wave hits and lingers for a while into bitter, herbal, chlorophyll and slightly buttery notes.

Light body and short finish but it is surprisingly well balanced. It has oak but unlike what you would expect from the standard bourbon oak flavors this is perhaps the hybrid American/Swedish oak casks that Mackmyra talks about?

This is exciting whisky, it throws you off your standard reference points, its unique profile and complexity (for what is clearly young whisky from a young producer) are refreshing. That said it is a lighter, spirit driven style, it could throw off someone looking for a smooth cask manipulated experience because it does have some rough edges (i.e. character). I would  love to see the evolution of this over 10+ years and be able to taste the other styles available.

With ice (gasp!) you can drink this endlessly

Franck

distillery and mine Photograh credit  : Simon Cederqvist, Johan Olsson from Mackmyra press section

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The swede (2)

MackMyra First Edition

46.1% Alc/Vol

Évaluation: 84/100

 

Fondée en  1999 Mackmyra est devenu, tout comme Amrut et tant d’autre, une des distilleries qui est responsable pour avoir bouleversé le monde du « Scotch ». Ils ont réussi à produire des spiritueux de caractère singulier et de qualité dans des régions qui n’avait pas de tradition de fabrication de Whisky.

 

Je sui loin d’être un expert, mais je crois que ce qui les sépare de la meute, c’est la façon dont ils ont développé leur produits d’une façon qui était logique et faisant des parallèles à leur culture sans nécessaire faire une copie conforme de ce qui se fait en Écosse. Il est certain qu’il n’existe pas une million de façon de faire du whisky et qu’à la base les méthodes sont les mêmes. Par contre quand vous observerez la nouvelle distillerie qu’ils ont construit chez Mackmyra vous verrez qu’ils sont loin d’être des nostalgiques.

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Nez: On sent l’alcool immédiatement mais pas brulant, gomme de sapin, citron oxydé/verveine, un peu mentholée/sauge, gazon un peu. Lorsqu’on laisse un peu en verre on perçoit ensuite, vanilline du chêne, poires, sucre en poudre/meringue. Beaucoup de notes de confiserie  mais avec en arrière plan un peu le genièvre et la mousse à barbe.

Goût : Très sucrée et rond en arrivé et immédiatement devient, groseille, argousier et finalement terre humide, presque du camphre (il s’agit peut-être de tourbe mais pas du style Islay). La prochaine gorgée amène le côté de la vanille, zeste de citron, des aromes définitifs de fermentation/levain et l’alcool prend le dessus pour se terminer  un peu sur l’amertume, la chlorophylle et un léger côté de beurre.

La texture est légère et la fin un peu courte mais la totale demeure très harmonieuse et même surprenante. Les arômes obtenus des fûts de bourbon ne sont pas ceux auxquels on s’attend. Il s’agit peut-être ici des leurs fûts hydrides fabriqué d’un mélange de chêne Américain et Suédois.

C’est un whisky qui vient brouiller les repères habituels et séduit avec son profil unique et sa complexité malgré son jeune âge, c’est rafraichissant. Ceci étant dit, il s’agit d’un style plus léger, plus encré dans la palette de goût du spiritueux que dans celle du boisé. Elle pourrait décevoir ceux qui recherchent une expérience soyeuse et goulue, car ce whisky a quand même encore de ses épines.  J’adorerais voir son évolution sur 10+ années, ou goûté leur différente variétés.

Avec de la glace (sacrilège) ça descend tellement bien

Franck

Photo de la distillerie et barils: Simon Cederqvist, Johan Olsson from Mackmyra press section

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Isle Of Arran Distillery, Arran Malt 10 Review

English review after the cork below.

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Arran Malt 10

46% alc./ Vol

Évaluation: 86/100 

 

En lisant l’année d’inauguration de la distillerie Arran (1995), on réalise qu’elle est une des jeune distillerie d’Écosse, la seule sur la petite Île d’Arran et aussi une des rare indépendante d’ailleurs.

Au cours des dernières années elle reçoit de plus en plus d’attention des amateurs et critiques. J’ai remarqué beaucoup d’éditions de la part d’embouteilleurs indépendants en plus des éditions officielles avec finitions en fût variées (sauternes, porto, cognac) donc il est vraiment possible de pouvoir goûté leur malt sous différentes formes

Le 10 ans est leur single malt de base et disponible à un raisonnable 53$ à la SAQ, je crois que leur formule est un assemblage de 60% fût de bourbon et 40% xérès.

Nez: on ressent immédiatement l’alcool mais pas brûlant, ensuite les bonbons “starburst”, orge, biscuits à l’avoine, pêches ou abricots en conserves. Sucre d’orge, fruits tropicaux trop mûre. Un peu d’odeur de fermentation et définitivement un peu de cumin/carvi, d’autre verront un côté maritime.

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Goût: Vanille et chêne enveloppant, citron sale, mélange d’épices Indienne (cumin/cardamome noire), citronnelle bien persistante. Avec un peu d’eau on libère les arômes de leur boulet (l’alcool), on perçoit alors beaucoup de fleurs, nectar, le caramel et la note amère sont adoucies.

Ce whisky à vraiment un arôme distinctif, il rappelle un peu Bruichladdich mais ses notes de fermentation et d’épices un peu crasseuse sont unique et nous force à retourner maintes fois  à la source.  En bouche il déçoit un peu car je crois qu’à cet âge l’alcool masque trop les saveurs, il est quand bien huileux mais un peu court.

Un excellent scotch et une bonne façon de commencer son initiation à ce producteur, un must pour ceux qui préfère leur scotch plus du côté distillat que boisé.

J’ai soif…

Franck

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Spirit of Arran 10

Arran Malt 10

46% ABV

Score: 86/100 

 

With an inauguration year of 1995, the Arran malt distillery is one of the younger distilleries in Scotland. It is the only one on the Isle of Arran and one of few independents left.

Over the last 10 years the distillery has earned many acclaims from critics and amateurs alike. I have noticed quite a few independent bottlings, add to this the myriad of barrel finishes (port, sauternes, cognac and so forth) from the distillery and it’s really possible to try many shades of the spirit.

Their 10 year old is their entry level single malt and is available at a reasonable 53$ at the SAQ. I think this one is a mix of 60% bourbon and 40% Sherry barrels.

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Nose: Right away the brashness of its age hits you with alcohol but it’s not burning or raw, quickly replaced by starburst candy, really malty, oat biscuits. Tinned peaches or apricots, barley sugar, overripe tropical fruit (not in a bad way). It retains a nice formation odor and definitely that cumin/caraway note that some might find is perhaps sea spray.

Palate: Straight, enveloping vanilla oak, citrus, slightly earthy, Indian Spice (cumin/black cardamom), persistent lemongrass notes. With water it releases some of the aroma from its shackles (the alcohol), you are then able to get the more floral, nectar, honey and toffee side of it and lose the more bitter finish.

This whisky has a distinctive aroma, it reminds me a bit of Bruichladdich at times but the fermentation notes and down and dirty spices are unique and really invite you to take on the challenging aspects of this whisky. The palate doesn’t quite deliver the promise of the nose and the alcohol does mask the nuances some. It’s pleasantly mouth coating but short.

An excellent scotch and a great initiation to this distiller, a must for those that prefer spirit-driven malt.

I’m thirsty…

Franck