Cutty Sark Prohibition Edition Review

 

English review below:

 

 

Cutty Sark Prohibition Edition Blended Scotch Whisky

50% alc./ Vol

Évaluation: 86/100 (Blend)

Je n’ai jamais été un grand amateur de Cutty Sark . D’ailleurs avant que je développe une appréciation pour le Scotch il était déjà le sujet de blague. Le mari d’une amie, lui avait demandé d’acheter du “bon” Scotch pour une fête et elle connaissant bien le palais sous-développé de son amoureux lui acheta la fameuse bouteille vert et jaune de Cutty Sark. Il passa la soirée à fièrement venter les louanges de son “bon” scotch pendant qu’elle chuchotait à tout le monde qu’il buvait de la “biquette”.

Dans la dernière année j’ai commencé à remarquer la bouteille noire de Cutty Sark à une allure vieillot initialement j’ai cru à un genre de « re-looking » afin de profiter de la vague d’intérêt du mouvement speakeasy, cocktail rétro (est-ce encore hip?), un peu comme Canadian club l’a fait il y a quelques années (soupir).

J’ai réalisé qu’il s’agissait d’une tout autre bête, apparemment  nous avons affaire ici  à un assemblage différent du Cutty classique. Il contiendrait une plus grande proportion de malt vs grain, une information qu’on ne pourra jamais confirmer due à la réglementation opaque de l’industrie du Scotch. Autre différence intéressante il est embouteillé à un surprenant 50% et contient une légère proportion de whisky tourbé. Après avoir lu des critiques très positives de la gang de Québec whisky , j’ai entamé mes recherches pour une bouteille à 35$ le risque est moindre.

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Nez : Puissant, note de Madeira, vanilline, on ressent un peu l’intensité de l’alcool de grain. Gruau crémeux, Pâte à brioche au repos,  purée de pruneau/raisin. Si on laisse bien respirer on obtiens aussi un peu de massepain et abricots (abricotine?).  On ressent beaucoup l’influence du chêne sans être trop intense.  En ajoutant un peu d’eau on fait ressortir un minuscule côté hôpital ou vêtement légèrement imprégné de l’odeur de feu de camp, tout le côté sucrée ressort et devient confiture, vanille, levure, citron, un peu de réglisse.

Goût :  Un peu de tabac humide (shisha), toffee, agrumes, pastilles citron/miel mais sans le côté médicamenté. Astringence plaisante devient clou de girofle, épicé, miel amère avec un peu de fumée, beaucoup moins de raisin qu’à l’odeur.

Il s’agit d’un whisky « gros beef, costaud », le taux d’alcool est parfaitement équilibré, il commence avec un peak  intense, qui s’adoucit rapidement avec l’assèchement du palais et persiste sur les notes de chêne, épice et un peu sûre.  Pourrait avoir un peu plus de corps (comme le milieu sur la bande égalisateur du stéréo) mais le 50% d’alcool fait briller l’ensemble et transporte bien les saveurs.

 

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Je crois que plus de blended scotch devrait oser aller dans cette même direction, je crois que cela pourrait en améliorer leur appréciation et redorer leur image aux yeux des amateurs de single malt. Il y a eu du bon travail de fait ici, pas de caramel ajouté si on se fit à la couleur mais qui sait? Pour ceux qui apprécient le JW black label, je crois qu’il s’agit d’une belle alternative…tant qu’à moi je préfère celui-çi.  Hélas notre  monopole préféré est à sec…pourquoi ça arrive toujours quand je trouve un whisky que j’aime tant… J’espère que cette édition fera partie de la gamme permanente du groupe Edrington, car j’en veux d’autre.

J’ai soif…

P.S. Un agent du service à la clientèle de la SAQ m’a annoncé qu’il y a eu un arrivage en décembre et qu’il devrait être sur les tablettes d’içi la fin Janvier (j’espère au même prix)

Franck 

 

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Cutty Sark Prohibition Edition Blended Scotch Whisky

50% ABV

Score: 86/100 (Blend note)

I have never been of a fan of Cutty Sark . Before I knew much about whisky it became embedded as an inside joke. A friend’s husband asked her to pick up scotch “the good stuff” he exclaimed which she knew he clearly knew nothing about. She bought the cheapest she could find and low and behold it was the iconic green & yellow. All night he waxed on about it while she basically went around telling everyone he had no taste.

This year I started noticing this black bottle of Cutty with a bit of a old feel to it. I initially thought it was just a re-branding of the original blend to cash in on the whole speakeasy retro cocktail vibe (is that still a thing?) much like Canadian club did a few years back (sigh).

I realized this was a different beast altogether. Apparently this blend has a higher proportion of malt vs grain, information we can never confirm with current opaque SWA rules and it is bottled at a surprising 50% ABV. After reading some clearly unanimous reviews from the folks at Québec whisky, I started the hunt for a bottle, figuring at 35$ I do not have much to lose.

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Nose:  Powerful, Madeira like  and vanillin notes, slight grain alcohol edge, creamy oats, prune/raisin paste. Proofing brioche or raisin bread, if you really stick with it marzipan and apricots (abricotine anyone) come through. Plenty of oak but not hamfisted. With water added you get a touch medicinal, campfire smoke lingering faintly on clothes, all the sweetness becomes jammy apricots and vanilla, yeasty and lemony, slightly licorice.

Palate: A bit of sticky tobacco & toffee with citrus, lemon honey lozenges without the medicinal side, a pleasant astringency into cloves, pepper. Tangy, slightly sour honey with some smokiness, not as much of the dark fruits on palate as in smell.

This is a beefy whisky, the alcohol is not at all out of place it starts off with a peak, the hard arrival softens quickly as the palate dries out fast but lingers on with wood, cloves and a little sour wet cardboard.  Could use a bit more mid/body  (stereo EQ) but the higher proof really makes it shine.

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I believe more blended scotches should dare to go down this route, it could help their appreciation and really bring out the flavors, I don’t think this has caramel coloring either by the color but who knows.  For those who enjoy JW black, I think this a a good alternative… I almost like this one better. Alas our government monopoly is all out…this always happens to me. I hope Edrington Group keeps this one around, as I for one could have this as my every day dram.

I’m thirsty…

Franck 

P.S.  A rep from the SAQ confirmed the imminent return of this on shelves by end of January as they received a shipment sometime in December.

Bruichladdich Scottish Barley Review

 

Bruichladdich Scottish Barley

50% ABV

Score:  78/100

 

The Classic Laddie has become the core expression for Bruichladdich in recent years. They have never shied away from releasing NAS offerings in the past and are perhaps one of the pioneers of this trend. Initially out of necessity but it seemed born of the ethos that if the whisky is quality and interesting and has something different to say or offer it needn’t only be bound by age, therefore we saw a mix of many different expressions, vintages and ages (to the annoyance of some)

I think the sort of fuck-you attitude and mercenary methods really helped differentiate how people received this idea from them as not simply a cash grab. It also helps that many of the whiskies they’ve released were really good and they had the big, poetic presence of Jim McEwan to push them.

With the release of the Laddie ten and also the series running up to Port Charlotte 10 (PC5, PC6 and so on) that Bruichladdich had drafted a plan for core age series they wanted to offer. Yet not long after that they pulled the 10 year old expression and those 16, 22yr bottles have all but disappeared as well. Ever since they haven’t been focusing at all on releasing age stated bottling other than the recent Micro provenance ones that are only available through their website and in minuscule quantities.  This really puts a lot of pressure on that core Classic release to provide us with our Laddie fix.

Nose: Leathery and solvent like start, biscuity-malt fermentation notes really stand out. Juicy tangerine and orange oils, after some time the vanilla & toffee thing comes out turns into banana chips and vaguely tropical notes. There is also some earthiness, like damp sod.

Palate:  It is a bit raw on the start but fills out juicy, salty caramel, sweetness. Slightly grassy and lemony/citrus again. There is a strange note that could be mistaken for peatyness/smokiness (I know it’s unpeated) it’s perhaps that solvent like note coming back, you don’t get it on every sip.

You can recognize the laddie signature taste but it’s kind of buried in there and unbalanced and young. I tasted this 3 times so far and every time I’ve had a completely different impression of it. It’s a good whisky but not their best; If this was a band it is lacking a solid rhythm section. I think they could work at bringing forth more depth from this to truly make it memorable it’s almost there.

I wish they would just put the age of the whisky on the bottle and allow consumers the information they desire. Or figure out the logistics of offering a 10yr plus release rather than giving us the “we want to move our focus away from age statements” spiel. At the price point here in Quebec (85$) I would have a hard time reaching for this regularly since it competes directly with many other good whiskies for our attention.

 

Franck

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Bruichladdich Scottish Barley

50% alc/vol

Évaluation:  78/100

 

Ces dernières années le Classic Laddie est devenu le premier échelon de la nouvelle gamme de whisky de Bruichladdich. Il est certain que cette idée n’est pas nouvelle pour cette distillerie, si on considère qu’ils on été les pionniers de cette façon de faire depuis les 10 ou 12 dernières années. Initialement de nécessité (questions de capital et aussi puisqu’il on hérité d’un inventaire très bas et inégale selon les sources) mais ensuite il était clair qu’ils étaient en mesure d’offrir des malts intéressant et de qualité qui ne dépendait pas strictement de l’âge.

Je crois qu’initialement leurs tactiques mercenaires et la tendance à  lever le doigt d’honneur aux traditions a vraiment aidé à accueillir cette idée comme étant une qui n’était pas strictement motivée par l’argent.  Ça aide aussi que  le talentueux et poétique Jim McEwan était à la barre et que la majorité des  whiskies lancées (aussi multiples soit-ils) étaient excellents.

Le Laddie 10 à été discontinué il y a un an ou deux et les versions de 16 et 22 ans sont maintenant pratiquement introuvables. Il semblerait que depuis le changement de garde à la distillerie qu’on met moins sinon pratiquement pas d’emphase sur une gamme basé sur une progression d’âge.  À  part les sorties « micro provenance » disponible seulement sur le site web en petites quantités et  les bouteilles de négociants, il est difficile de trouver du jus dit mature de Bruichladdich. Cette situation met beaucoup de pression sur la gamme actuelle afin de nous fournir notre dose.

Nez:  Nouveau cuir de la tannerie avec des notes de solvant en arrivée, se développe sur des odeurs maltées, biscuits, fermentation d’une pâte à pain.  Tangerine bien mûre et huile d’orange, après un temps, vanille et toffee se transforme en bananes séchée et un léger fruit tropical. Il y a aussi un peu d’effluve terreuse, genre gazon en rouleau mouillé mais à peine

Goût:  On ressent un peu d’agressivité au début mais rapidement devient très juteux, caramel sucrée/salée. On goûte bien aux notes agrumes/herbes, biscuits de l’odorat. Il y a un goût étrange qu’on pourrait se méprendre pour de la tourbe (je sais c’est un whisky non-tourbé), c’est peut-être cette note de solvant qui revient, elle ne se présente pas à chaque gorgée.

On reconnait la signature Laddie par moment mais pas de feu d’artifice,  le tout manque de cohésion et de magie et fini enterrée un peu trop par l’intensité en bouche. J’ai dégusté celui-ci 3 fois et à chaque occasion mes notes sont différentes et ce n’est pas une bonne surprise. Ce n’est pas un mauvais whisky mais clairement pas le meilleur Bruichladdich que j’ai goûté. S’il offrait un peu plus de complexité ou de surprise , ça manque la section de rythme solide pour être mémorable.  Je souhaiterais vraiment qu’on mette une mention d’âge pour au moins comprendre ce qu’on achète ou carrément qu’il trouve une façon continuer à faire une production de Laddie 10.

Patrik à dit que ce whisky est une jeune fille marchant à travers une allée sombre à Brooklyn, j’interprète ça comme une belle arrivée mais une sortie regrettable. De plus au prix vendu par la gestapo euh…je veux dire  la SAQ (85$), il fait compétition avec beaucoup d’autre whisky pour notre attention.

Franck

“Where do you find these elegant bastards?”

 

Was a sentence I uttered to Ali when he introduced me to a friend of his who despite looking like a thug, happened to describe a wine with such eloquence that defied any impressions you might have of the man from his exterior.

The idea of forming a little whisky club was cemented after a few different concepts converged together.

I first learned of an interesting format for a small whisky appreciation club from Jonah at Still Crapulent/after all these years (whose writing is eloquent and funny) I thought the proposal was so simple and perfect to get something started but then had to find the requisite participants.

My brother (bless him) probably heard me wax on about this idea numerous times over a dram this past summer. Initially I had trouble locating willing participants. Things somehow fell into place when Mr. Eric “Toofar” Bolduc had an ace up his sleeve.

Things came together quickly and after our first meeting it was clear we had an interesting band assembled.

The best part is the lack of pretension & open-mindedness of it. Everyone has a varying degree of knowledge or experience but all bring something to the table. I’ve been surprised more than once by someone being able to articulate that elusive smell, taste or feeling that I was chasing after.

The rules are simple : “don’t’ let anyone tell you how to drink your whisky”, “be respectful” and “keep and open mind”. We try great whisky, have a shit-ton of laughs and all get to take turns hosting.

It is my goal to showcase everyone’s reviews and show the different personality of the Elegant bastards’s in question in time.